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Caitlin Clark continua aprendendo lições difíceis sobre a vida na WNBA

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As estrelas novatas da WNBA não podem dizer que Diana Taurasi não as avisou.

“A realidade está chegando”, Taurasi disse Scott Van Pelt da ESPN durante o torneio da NCAA. “Você parece sobre-humano jogando contra algumas garotas de 18 anos, mas você vai jogar com algumas mulheres adultas que jogam basquete profissional há muito tempo. Haverá um período de transição em que você terá que se dar um pouco de graça como novato.”

Se os novos torcedores que migraram para a liga esperavam uma extensão do torneio, que atraiu audiência recorde, eles tiveram uma surpresa. Nas primeiras semanas de suas carreiras profissionais, estrelas da NCAA, incluindo Caitlin Clark e Angel Reese, descobriram o quão certo Taurasi estava.

O exemplo mais recente veio no sábado, quando o Indiana Fever de Clark enfrentou o Chicago Sky, o time que convocou Kamilla Cardoso, que levou a Carolina do Sul a ultrapassar o time de Clark em Iowa para o título nacional deste ano, e Reese. Na vitória do Fever por 71-70, Chennedy Carter, uma reserva do Sky, pareceu chamar Clark de “b—-” antes de verificá-la enquanto ela esperava a bola entrar perto do final do terceiro quarto. A chamada foi considerada uma falta comum fora da bola e não foi revisada.

Carter se recusou a discutir a jogada após o jogo, respondendo, “Não estou respondendo a nenhuma pergunta de Caitlin Clark.” Clark cedeu ao seu treinador e disse aos repórteres: “É o que é. Sinto que estou no ponto em que você aceita isso e não retalia. … Estou tentando não deixar isso me incomodar.”

Treinador Christie Sides disse the Fever coletou vídeos de jogadas nas quais Clark foi “lendo uma surra” para enviar à liga para revisão e indicou que a falta de Carter provavelmente seria a última entrada. Mais tarde no sábado, ela chamou a falta de Carter de “inaceitável” em uma postagem no X, acrescentando: “Quando as reclamações consistentes serão ouvidas?!? Algo tem que ser feito!”

O gerente geral da Fever, Lin Dunn, também implorou à WNBA que tomasse medidas. “Há uma diferença entre uma defesa dura e ações desnecessárias de direcionamento! Isso precisa parar! A liga precisa ‘limpar’ a porcaria! NÃO é essa liga que é!!” ela escreveu no X.

A jogada ocorreu em um momento significativo para a WNBA, que não respondeu ao pedido de comentários do The Washington Post. No entanto, a liga confirmou no domingo que a falta de Carter foi elevada para flagrante sob um regra que afirma: “Se o contato cometido contra um jogador, com ou sem bola, for interpretado como desnecessário, será aplicada falta flagrante-penalidade 1. Uma falta pessoal é cobrada do infrator e uma falta de equipe é cobrada da equipe.” A liga também anunciou que multou Reese em US$ 1.000 por não se disponibilizar à mídia para entrevistas após o jogo e a Sky em US$ 5.000 por não garantir que seus jogadores cumpram as políticas de mídia.

O jogo físico não é novidade na WNBA. Reese, na verdade, sofreu uma jogada mais perigosa no final do mês passado. Em um jogo de 25 de maio contra o Connecticut Sun, Reese estava lutando contra Alyssa Thomas por um rebote quando Thomas a agarrou pelo pescoço e a jogou no chão. A nuca bateu na quadra, mas Reese não se machucou e continuou no jogo. A falta foi determinada em dois flagrantes após revisão, e Thomas foi automaticamente expulso.

“Não é só porque sou um novato,” Reese disse sobre o incidente. “Eu sou um jogador. Eu sou um jogador de basquete. Eles não se importam se eu sou um novato. Quero que eles venham até mim todos os dias; Eu quero que eles venham para todo mundo. Eles não deveriam ser legais comigo. Espero que todos vocês saibam disso. Eles não deveriam ser legais comigo ou desistir porque sou Angel Reese ou porque sou um novato.

“Obrigado, AT, por me enviar uma mensagem porque eu me levantei e continuei e continuei pressionando. Eu e AT temos sido legais desde que estávamos em Maryland, então sei que não há ressentimentos. Eu aprecio ela por ir até mim todos os dias.”

Matt Barnes, que desempenhou o papel de executor às vezes durante uma carreira de 14 anos na NBA e agora é co-apresentador do podcast “All the Smoke”, convocou os companheiros de equipe de Clark. “Ao longo da temporada ela foi espancada – telas duras, cotoveladas, derrubadas”, disse ele. No instagram. “É o que é. Ela não é a primeira. Ela não será a última. Meu problema e minha pergunta é: onde diabos estão seus companheiros de equipe? Onde está o resto da febre de Indiana?

“Eu vi algumas garotas sorrirem maliciosamente quando ela foi derrubada… Vocês deveriam proteger o ativo. Você sempre protege a estrela. … Vai ser um problema porque todos vocês deveriam ser uma família e vocês se perguntam por que estão na última posição da liga agora. O resto da liga continuará a testá-la. Isso é o que eles deveriam fazer, e é o trabalho de seus rapazes protegê-la e proteger um ao outro.

Depois de decidir não responder às perguntas dos repórteres após o jogo de sábado, Carter respondeu no final do dia nas redes sociais.



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