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Controvérsia do treinador da NFL: 'Não se trata de raça. Trata-se de encontrar treinadores de qualidade

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CNN

Quando Lovie Smith foi contratado pelo Houston Texans em fevereiro de 2022 como o novo técnico do time, ele disse que a NFL tinha “um problema” com a contratação de treinadores negros e com a diversidade.

“Eu percebo a quantidade de treinadores negros que existem na Liga Nacional de Futebol”, disse Smith aos repórteres há pouco menos de um ano.

“Tem Mike Tomlin e acho que tenho eu, não conheço muitos mais. Portanto, há um problema e é óbvio para nós. E depois que houver um problema, o que você fará a respeito?”

Smith foi demitido na segunda-feira ao final de sua única temporada à frente dos Texans, terminando com um recorde de 3-13-1.

Smith é o segundo treinador negro em dois anos a ser dispensado de suas funções pelos Texans, que demitiram David Culley no final da temporada de 2021.

O tempo de Smith no comando não foi cheio de vitórias e pontos altos – embora seu presente de despedida para a organização tenha sido uma vitória de última hora do Hail Mary sobre o Indianapolis Colts, que os viu renunciar à escolha número 1 no draft de 2023 da NFL para o Ursos de Chicago. Mas sua equipe texana mostrou união e competência, características muitas vezes desejadas por equipes em reconstrução.

O gerente geral do Houston, Nick Caserio, disse que a demissão de Smith foi a melhor decisão para o time no momento.

“Em nome de toda a organização, gostaria de agradecer a Lovie Smith por tudo o que ele contribuiu para a nossa equipe nas últimas duas temporadas como treinador e líder”, disse Caserio em comunicado.

“Estou constantemente avaliando nossa operação de futebol e acredito que esta é a melhor decisão para nós neste momento. É minha responsabilidade construir um programa abrangente e competitivo que possa sustentar o sucesso por um longo período de tempo. Não estamos lá agora, no entanto, com o apoio da família McNair e os recursos disponíveis para nós, estou confiante na direção do nosso programa de futebol no futuro.”

Mas a demissão do técnico de 64 anos, a organização texana como um todo e as medidas implementadas pela liga para promover a diversidade foram fortemente criticadas por ex-jogadores e especialistas de TV.

“Os Houston Texans demitiram Lovie Smith após 1 ano. Usar 2 treinadores negros para tankar e depois demiti-los após 1 ano não deveria agradar a ninguém”, ex-quarterback da NFL Robert Griffin III twittou domingoquando a notícia da demissão de Smith foi divulgada.

Na ESPN, Stephen A. Smith e o membro do Hall da Fama da NFL Michael Irvin também condenou a decisão. Smith chamou a organização dos texanos de “atrocidade”.

“Eles são uma vergonha. E, no que me diz respeito, se você é afro-americano e deseja ser técnico da Liga Nacional de Futebol, há 31 times pelos quais você deveria torcer. Você deveria esperar além de Deus que os Houston Texans nunca liguem para você”, disse Smith.

Irvin disse que os treinadores negros estão sendo usados ​​como “bodes expiatórios” pelos texanos.

“Está uma bagunça em Houston e eles trazem esses caras e os usam como bodes expiatórios. E é sobre isso que os treinadores afro-americanos têm gritado há algum tempo e é flagrante, bem na nossa cara”, disse ele.

Quando a CNN contatou os texanos para comentar, a equipe destacou o momento na entrevista coletiva de segunda-feira em que Caserio foi questionado por que qualquer técnico negro consideraria trabalhar para a equipe, e sua resposta foi que os candidatos individuais teriam que fazer suas próprias escolhas.

Smith afastado durante um jogo contra o Indianapolis Colts.

“No final das contas não se trata de raça. Trata-se de encontrar treinadores de qualidade”, disse o gerente geral. “Há muitos treinadores de qualidade. David (Culley) é um treinador de qualidade. Lovie (Smith) é um treinador de qualidade.

“No final das contas, cada treinador tem suas próprias crenças. Cada treinador tem sua própria filosofia. Cada treinador tem seu nível de conforto sobre o que estamos fazendo. Tudo o que posso fazer é ser honesto e franco, o que tenho feito desde o dia em que assumi este cargo, e vou continuar a fazer isso e tentar encontrar um treinador que consideremos que faz mais sentido para esta organização. Essa é a maneira mais simples de responder e esse é o meu compromisso.

“É para isso que fui contratado e é para isso que estou em posição de fazer. Em algum momento, se alguém sentir que essa não é a decisão certa para esta organização, então tenho que respeitar isso e tenho que aceitar.”

A CNN entrou em contato com Lovie Smith para comentar.

No início da temporada de 2022, NFL.com relatou Smith foi um dos seis treinadores minoritários na NFL, um número baixo em uma liga onde quase 70% dos jogadores são negros.

Desde que Art Shell foi contratado pelo Los Angeles Raiders em 1989 como o primeiro treinador negro da história moderna, 191 pessoas foram contratadas como treinadores principais, mas apenas 24 eram negros.

No entanto, a NFL tomou medidas para aumentar a diversidade nas fileiras de treinadores.

Notavelmente, em 2003, a NFL introduziu a Regra Rooney para melhorar as práticas de contratação numa tentativa de “aumentar o número de minorias contratadas em cargos de treinador principal, gerente geral e executivos”.

Mas a Regra Rooney não foi um sucesso absoluto.

Em 2003, o Detroit Lions foi multado em US$ 200 mil por não entrevistar nenhum técnico minoritário antes de contratar Steve Mariucci como seu novo técnico.

Em resposta às críticas, a NFL anunciou que estava criando um comitê consultivo de diversidade de especialistas externos para revisar suas práticas de contratação em março passado. As equipes também seriam obrigadas a contratar treinadores minoritários como assistentes ofensivos.

Apesar das mudanças na regra que estão sendo implementadas nos últimos anos para fortalecê-la, um processo de 2022 alega que algumas equipes implementaram entrevistas “simuladas” para cumprir os requisitos de diversidade da liga.

Em fevereiro passado, o ex-técnico do Miami Dolphins, Brian Flores, entrou com uma ação civil federal contra a NFL, o New York Giants, o Denver Broncos e as organizações Miami Dolphins, alegando discriminação racial.

Flores observa sua época como técnico do Miami Dolphins durante um jogo contra o New York Jets.

Flores, que é negro, disse em seu processo que os Giants o entrevistaram para o cargo vago de treinador principal em circunstâncias falsas.

Dois meses depois de apresentar a ação inicial, Flores acrescentou os texanos a ela, alegando que a organização se recusou a contratá-lo nesta entressafra como técnico principal “devido à sua decisão de entrar com esta ação e falar publicamente sobre a discriminação sistêmica na NFL”.

Em resposta ao processo, os texanos disseram que “a busca pelo nosso treinador principal foi muito completa e inclusiva”.

A NFL considerou as alegações de Flores infundadas.

“A NFL e nossos clubes estão profundamente comprometidos em garantir práticas de emprego equitativas e continuam a progredir no fornecimento de oportunidades equitativas em todas as nossas organizações”, disse a liga em resposta ao processo.

“A diversidade é fundamental em tudo o que fazemos e há poucas questões nas quais os nossos clubes e a nossa equipa de liderança interna dedicam mais tempo. Nós nos defenderemos contra essas reivindicações, que não têm mérito.”

Mas 12 meses depois de demitir seu último técnico negro, os texanos demitiram outro.

“Como você contrata dois afro-americanos, deixa-os por um ano e depois se livra deles?” questionado Irvin, membro do Hall da Fama da NFL.

“Você conhece a bagunça que Houston é”, acrescentou Irvin. “Conseguimos os piores empregos e não temos a oportunidade de consertar os piores empregos, simplesmente assim.

“Não conheço nenhum grande treinador branco que aceitaria o cargo (dos texanos), a menos que você lhes desse algumas garantias. 'Você vai ter que me garantir quatro anos para mudar este lugar.' Mas os treinadores afro-americanos não podem ter esse poder porque Lovie não teria conseguido outro emprego.

“Esta foi sua última chance de voltar à NFL e você tem que aproveitar o que está em jogo para tentar mudar isso.”

Irvin fala na mídia antes do Super Bowl LVI em 10 de fevereiro de 2022 em Los Angeles.

Os texanos estão agora em busca de um novo técnico sob o comando do gerente geral Caserio. A nova nomeação será o terceiro treinador de Caserio na função: é quase inédito para um gerente geral ter a oportunidade de contratar um terceiro treinador principal para a mesma equipe.

O presidente e CEO do Texans, Cal McNair, disse que assumiria um papel mais ativo no processo de contratação. O próximo treinador principal será o da organização quarto em três anos.

De acordo com a NFL, os texanos já solicitaram falar com cinco candidatos sobre o preenchimento do cargo de Smith, lista que inclui dois treinadores negros.

Depois que Smith foi contratado em março de 2021, McNair disse: “Nunca vi um processo mais completo, inclusivo e aprofundado do que o que Nick (Caserio) acabou de passar em nossa busca por coaching.”

Naquela coletiva de imprensa introdutória, Smith falou abertamente sobre como trazer maior diversidade às fileiras de treinadores da NFL.

“Pessoas em posições de autoridade em todo o processo – treinadores principais, gerentes gerais – vocês precisam ser deliberados ao tentar conseguir mais atletas negros em algumas das posições de controle de qualidade durante todo o seu programa. Se você conseguir isso, eles podem subir, essa é uma maneira de conseguir mais.”

Smith continuou: “Não é apenas uma entrevista, se você estiver entrevistando um negro. É sobre ter um monte de caras para escolher que se parecem comigo. E não se trata apenas de falar. Você olha para minha equipe, é nisso que eu acredito. E deixar esses caras mostrarem quem eles são. É assim que podemos aumentá-lo, então fica a critério das pessoas escolherem. Todos nós temos a oportunidade de escolher e é assim que acho que conseguiremos.”



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