Home Esportes Lane Thomas fornece a faísca necessária enquanto os Nats surgem pelos Braves

Lane Thomas fornece a faísca necessária enquanto os Nats surgem pelos Braves

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ATLANTA – No mês passado, faltou ao Washington Nationals aquele rebatedor que pudesse alterar um confronto com um golpe. Eles estavam sem aquele jogador que os adversários são forçados a planejar o jogo. Em suma, eles estavam sentindo falta de Lane Thomas.

Então, quando Thomas assumiu a liderança na quinta entrada na noite de quarta-feira contra o Atlanta Braves, com seu time perdendo por uma corrida e precisando de uma faísca, parecia um momento construído só para ele. E então ele acertou uma bola rápida na altura da cintura que disparou de seu taco.

Os torcedores no Truist Park gemeram e Thomas assistiu a bola bater nos assentos esquerdos do campo, acima do bullpen visitante, enquanto seus companheiros se inclinavam sobre a grade do banco para comemorar. Seu home run de três corridas foi exatamente o que os Nationals estavam perdendo e os levou à vitória por 7-2. Jacob Young acrescentou um single de duas corridas na sexta para aumentar a liderança de MacKenzie Gore, que eliminou 10.

“Eu só acho que é preciso uma entrada como essa para fazer alguma coisa funcionar”, disse Thomas. “Conseguimos alguns grandes sucessos quando precisávamos deles.”

Thomas, que teve dificuldades para começar a temporada e depois perdeu um mês devido a uma entorse no ligamento colateral medial esquerdo, fez quase tudo na noite de quarta-feira. Ele finalizou 3 a 4. Marcou duas vezes, caminhou uma vez e roubou duas bases. Desde que voltou ao elenco na segunda-feira, ele acertou 5 em 13 com quatro rebatidas extra-base.

“Quando ele se machucou, nós [knew] sentiríamos um pouco a falta dele”, disse o técnico Dave Martinez. “Tê-lo de volta e jogá-lo, não apenas suas rebatidas, mas seu jogo geral, a maneira como ele joga na defesa, você o vê correndo pelas bases – ele joga o jogo da maneira certa.”

Thomas, de 28 anos, liderou o Nationals com 28 home runs há uma temporada, proporcionando uma presença constante no topo da escalação. Seu desempenho no primeiro tempo foi tão forte que ele foi candidato à sua primeira viagem ao All-Star Game. E embora se falasse que os Nationals transfeririam Thomas no prazo final da negociação, o gerente geral Mike Rizzo disse em agosto que seria necessário um grande retorno.

Tudo isso tornou evidente a ausência de Thomas, principalmente para uma equipe que carece de força; Washington (25-29) fez 19 home runs este mês antes da explosão de Thomas na quarta-feira. Mesmo assim, ele estava acertando 0,184 com um OPS de 0,503 quando caiu desajeitadamente em 23 de abril contra o Los Angeles Dodgers, ficou mancando e foi colocado na lista de lesionados.

Mas Thomas dá a Martinez outro rebatedor destro no topo de uma escalação que conta com muitos canhotos. E ele fornece alguma proteção para o rebatedor CJ Abrams, que se acalmou após uma fuga em abril. Mais importante ainda, seu poder dá aos Nacionais uma ofensiva instantânea.

Até o home run de Thomas, o Nationals parecia letárgico contra o destro do Braves, Spencer Schwwellenbach, que estava fazendo sua estreia na liga principal. Martinez disse antes do jogo que seu time precisava evitar rebater em arremessos fora da zona de ataque. Não conseguiu isso logo no início. Schwellenbach às vezes ficava para trás, mas Washington o socorria rebatendo em arremessos limítrofes no início da contagem.

Para abrir o segundo inning, Luis García Jr. acertou uma única que ricocheteou na luva do defensor direito Adam Duvall, permitindo-lhe avançar para o terceiro lugar. Mas García nunca marcou. Os próximos quatro rebatedores de Washington foram flyout, groundout, walk, strikeout.

No terceiro, Abrams chutou uma bola rasteira de Austin Riley que deveria ter sido uma jogada dupla no final da entrada. Em vez disso, o single RBI de Marcell Ozuna empurrou os Braves (31-22) para a frente.

Uma noite antes, o Nationals desperdiçou um início forte de Jake Irvin na derrota por 2 a 0. Parecia que eles poderiam fazer o mesmo com Gore no monte até que o home run de Thomas mudasse tudo. Gore durou 5⅓ entradas e foi acusado de duas corridas (uma ganha).

“O home run foi enorme”, disse Gore. “Não marcamos cedo, mas a galera estava competindo. Estávamos nos colocando em situações e finalmente conseguimos superar. … E então continuamos adicionando no final do jogo.”

Gore atacou principalmente com sua bola rápida, que o Braves sujo 17 vezes. Mas ele parecia usar seus arremessos secundários na hora certa. De suas 10 eliminações, ele acertou três na bola rápida, três no controle deslizante e duas na bola curva e na mudança. (Gore e Irvin eliminaram 10 rebatidas em jogos consecutivos, a primeira vez que os Nationals alcançaram esse feito desde 2019.) Talvez o mais importante é que Gore não levou ninguém para passear.

Thomas deu algum apoio extra no nono, quando marcou, e depois roubou duas bases. Três rebatidas depois, o single de Keibert Ruiz marcou Thomas e Jesse Winker para eliminar os Braves.

“Você vê o que ele faz todos os dias – é muito importante para nós ter um taco como esse”, disse Young sobre Thomas. “É bom ter alguém assim de volta à sede do clube e nos guiando até lá.”

Observação: O homem da terceira base, Nick Senzel, saiu no segundo turno depois de tirar a bola da rótula direita. Ele finalmente conseguiu caminhar, mas seu joelho dobrou quando ele plantou na primeira base, forçando-o a sair do jogo. Depois disso, Martinez disse que todos os testes deram negativos; ele estava esperançoso de que Senzel pudesse jogar no final da série na noite de quinta-feira.

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