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Não importa o que a MLB dissesse, as Ligas Negras nunca foram menos que importantes

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Um capítulo da edição de 1991 de “Total Baseball”, escrito pelo estudioso de esportes Jules Tygiel, a quem entrevistei algumas vezes para sua pesquisa seminal sobre as Ligas Negras, relata jogos fora de temporada em que estrelas brancas do beisebol jogaram contra seus colegas no Ligas negras.

A seção veio à mente esta semana depois que o Comitê de Revisão Estatística das Ligas Negras da MLB, liderado pelo historiador oficial da MLB John Thorn, concluiu que as conquistas dos jogadores negros durante a era segregada de 60 anos deveriam ser incluídas nas estatísticas oficiais do que, apesar de racista história, tem sido celebrado como o passatempo da América.

“As turnês pós-temporada contra estrelas das grandes ligas ofereceram uma oportunidade para os jogadores negros provarem sua igualdade no diamante”, Tygiel escreveu em 1991. “Os confrontos entre os 'All-Stars' de Babe Ruth ou Dizzy Dean e jogadores negros tornaram-se frequentes. A mais famosa das turnês inter-raciais ocorreu em 1946, quando o arremessador do Cleveland Indians, Bob Feller, organizou um time all-star da liga principal e percorreu o país acompanhado pelo Satchel Paige All-Stars.

“Os registros sobreviventes revelam que os negros ganharam dois terços de todos os jogos inter-raciais”, destacou Tygiel.

Em outras palavras, como eu discutiu quarta-feira em “Around the Horn”: “As Ligas Negras nunca foram menos que importantes. Não eram ligas menores.”

Os negros não precisam de instituições brancas para validar a nossa grandeza. Mas o trabalho realizado pelo comitê de 17 pessoas de Thorn – bem como pelo presidente do Negro Leagues Baseball Museum, Bob Kendrick, e pelo bisneto da lenda da Negro Leagues, Josh Gibson, Sean Gibson, só para citar os últimos – é louvável. Evidenciou ainda o quão talentosos eram os jogadores negros não autorizados a jogar nas majors brancas e, como Tygiel revelou há muito tempo, quão nivelados eram os talentos em ambas as metades do beisebol segregado.

Ou, como argumentei em “Around the Horn”, “As ligas principais talvez não fossem tão importantes quanto mitificamos que fossem”.

As conquistas da primeira metade do século XX merecem um asterisco tão proeminente como qualquer outro no desporto. Todos eles – os home runs de Babe Ruth, as rebatidas de Ty Cobb, as eliminações de Walter Johnson – ocorreram em seu próprio vácuo racial.

As suas estatísticas deveriam sempre ter sofrido a mesma suspeita que as dos jogadores negros, cujos detratores notaram que realizaram os seus feitos apenas contra aqueles da mesma descendência racial.

Mas poucas pessoas ousaram questionar se, por exemplo, Ruth poderia ter rebatido tantos home runs se tivesse enfrentado regularmente Willie Foster, que venceu pelo menos 150 jogos nas Ligas Negras com 39 shutouts e um ERA de 2,59, de acordo com a pesquisa O comitê de Thorn agiu de acordo. Foster era introduzido no Hall da Fama do Beisebol em 1996.

Poucas pessoas ousaram questionar se Johnson teria acumulado todas aquelas eliminações se tivesse lançado regularmente para jogadores como Gibson, há muito considerado o maior rebatedor das Ligas Negras. Esta semana, muitos dos dados da carreira de Gibson foram corroborados pelo comitê de Thorn. Como resultado, Gibson foi elevado ao líder da liga principal em média de rebatidas, porcentagem de rebatidas e OPS, à frente de Ruth e do irascível racista Cobb.

Espinho disse Clinton Yates do Andscape que o comitê não conseguiu, entretanto, autenticar os 800 home runs de Gibson.

“Não tivemos dificuldade em conseguir [Sean Gibson] concordar que os 800 home runs ou quase 800 home runs atribuídos ao seu bisavô em sua placa no Hall da Fama eram provavelmente bobos e, se não bobos, incluíam toda uma gama de jogos que não poderíamos considerar como sendo uma liga principal qualidade do beisebol”, explicou Thorn.

Essa incapacidade também foi um subproduto do beisebol segregado. A imprensa branca raramente cobria o beisebol das Ligas Negras, e a imprensa negra às vezes pode não ter reservado espaço para os placares quando tantas páginas eram reservadas para notícias que tentavam libertar os negros de Jim Crow.

Algumas vezes, os jornalistas esportivos negros até usaram seu espaço para apontar a suposição absurda dos majores brancos, como Phil Dixon observou sobre o jornalista esportivo da Associated Negro Press, Al Monroe, em seu livro de 2019 “The Dizzy and Daffy Dean Barnstorming Tour: Raça, mídia e passatempo nacional da América.”

“Nesta quarta-feira, os Cards e o Detroit iniciam a série mundial, que deve nomear os campeões mundiais. Para alguns, sim”, relatou Monroe em 1934. “Na verdade, não consigo ver como qualquer time pode se autodenominar campeão do mundo que não tenha rebatido contra Satchel Paige, 'School Boy' Jones, Bill Foster e [Ted] Trento. E estou me perguntando se os Dean Brothers podem se gabar de seus recordes de eliminações e vitórias em séries mundiais sobre times que não incluíram Josh Gibson, Turkey Stearns, Jud Wilson, Oscar Charleston e outros.

A perniciosidade da longa segregação no basebol não é devidamente reconhecida, dada a forma como – tanto como qualquer canto da sociedade – o desporto endossou, propagou e popularizou a discriminação racial neste país. Assim que finalmente decidiu derrubar seu muro de segregação, o talento semelhante entre os jogadores brancos e negros foi revelado.

Depois que Jackie Robinson ganhou o prêmio inaugural em 1947, cinco dos seis primeiros estreantes do ano na Liga Nacional eram negros. Depois que Robinson ganhou o título de bases roubadas da Liga Nacional em 1947 e 1949, jogadores negros da NL, como Mays, Maury Wills e Lou Brock, ganharam todos os títulos, exceto um, até Craig Biggio em 1994.

Tygiel citou Judy Johnson, uma das lendárias jogadoras da Liga Negra, sobre aqueles jogos contra estrelas brancas nas décadas de 1930 e 1940, em que os times negros tantas vezes prevaleciam. Disse Johnson: “Foi quando tocamos mais forte, para que eles soubessem e para que o público soubesse que tínhamos o mesmo talento que eles e provavelmente um pouco melhor às vezes”.

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