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O iate de corrida continua cedendo de maneiras extraordinárias

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CNN

Mais de três décadas desde a sua viagem pioneira à volta do mundo, o Iate de corrida inaugural está novamente navegando em alto mar – e mudando a vida das jovens no processo.

Comandado por marinheiro britânico Tracy Edwardso Maiden tornou-se a primeira tripulação exclusivamente feminina a velejar ao redor do mundo em 1990 – um momento marcante para um esporte que demorou a receber mulheres.

“É difícil lembrar que as pessoas foram bastante agressivas por não quererem que corrêssemos ao redor do mundo”, disse Edwards. Don Riddell, da CNN Sport. “Foi o verdadeiro último bastião do domínio masculino no esporte.”

A tripulação acabou vencendo duas das seis etapas da Whitbread Round the World Race – agora conhecida como Volvo Ocean Race – e ficou em segundo lugar geral em sua classe, desafiando as atitudes sexistas que permeavam a navegação na época.

“Uma das manchetes, que deve ser a minha favorita, foi: 'Maiden é apenas uma lata cheia de tortas'”, diz Edwards, acrescentando que o mesmo jornalista mais tarde se referiu à equipe como “uma lata cheia de tortas inteligentes e rápidas”. .”

Avançando 33 anos atrás, o Maiden continua a representar “o empoderamento das mulheres, a força das mulheres e o que as mulheres são capazes”, de acordo com Edwards.

Tendo sido restaurado à sua antiga glória, o iate tem viajado ao redor do mundo desde 2018, completando recentemente uma viagem de Dakar, no Senegal, à Cidade do Cabo, na África do Sul.

O objetivo da viagem é angariar fundos e sensibilizar para a educação das raparigas, tentando – especialmente no mundo em desenvolvimento – mantê-las na educação até aos 18 anos.

Tornar o Maiden em condições de navegar mais uma vez não foi tarefa fácil. Em 2014, Edwards foi informado de que o navio estava em mau estado e apodrecendo nas Seychelles.

Isso levou a equipe original da Whitbread Round the World Race de 1989-90 a iniciar uma arrecadação de fundos. Juntamente com o apoio da princesa Haya Bint al-Hussein, filha do falecido rei Hussein da Jordânia, eles conseguiram trazer Maiden de volta ao Reino Unido e iniciar um projeto de restauração.

“The Maiden Factor” – nome dado à organização sem fins lucrativos – faz parte do legado da tripulação original.

Entre 2021 e 2024, o Maiden pretende navegar 90 mil milhas náuticas, visitando 60 destinos em mais de 40 países diferentes.

A princesa Haya bint al-Hussein da Jordânia (centro) encontra Edwards (centro à esquerda) no recém-reformado Maiden em Londres, em 5 de setembro de 2018.

“Estou vendo pessoas sonhando mais e entendendo que somos ilimitados como seres humanos”, diz Lungi Mchunu, membro da atual equipe do Maiden.

“Eu só quero que eles possam sonhar e saber que podem tentar e fazer qualquer coisa. Se não funcionar para você, tudo bem; você continua andando, você encontra algo que é mais adequado para você.

Natural da África do Sul, Mchunu trabalhava como banqueira e tinha pavor do mar antes de descobrir a navegação em 2017. Desde então, ela não só superou o medo, mas também se tornou a primeira mulher africana a navegar para o Ártico.

“Por alguma razão estranha, sinto-me em casa mesmo quando as ondas têm cinco ou oito metros”, diz Mchunu.

“Sinto-me mais confortável no mar… Mesmo quando fui resgatado no Ártico, não foi assustador. Eu estava bem, eu acho… estou conhecendo um lado meu que eu nunca soube que existia.”

O maior sonho de Mchunu é navegar sozinha ao redor do mundo, e Maiden – como já fez com tantas outras mulheres antes – está capacitando-a para alcançar esse objetivo.

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