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Os apoiadores da Negro League esperam que a integração das estatísticas da MLB seja apenas um primeiro passo

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Enquanto Josh Gibson assume o lugar de Ty Cobb há muito considerado o melhor rebatedor de todos os tempos e Mule Suttles, Turkey Stearnes e Oscar Charleston assumem lugares na fraternidade de sluggers de elite ao lado de Ted Williams, Babe Ruth e Lou Gehrig, a mudança veio para um esporte que prosperou sobre uma tábua de pedra de tradição.

Ao incorporar estatísticas das Ligas Negras em seus registros oficiais esta semana, a MLB incomodou alguns que se recusam a aceitar as ligas como estando em pé de igualdade, além daqueles que acreditam que a organização quer uma isenção para seus erros passados.

Mas para as famílias e os campeões de longa data da Liga Negra que estão recebendo as flores há muito esperadas, este é um momento triunfante. Eles não precisavam de validação para o que já sabiam, mas agora o resto do mundo do beisebol deve reconhecer e aceitar que a excelência existe há muito tempo em todos os matizes.

“Você gostaria que as coisas acontecessem mais cedo ou mais tarde”, disse Sean Gibson, cujo bisavô Josh é agora o líder de carreira da MLB em média de rebatidas (0,372), porcentagem de rebatidas (0,718) e OPS (1,177). “Mas, para mim, prefiro isso mais tarde do que nada.”

A integração do banco de dados estatístico na quarta-feira foi “um dia fabuloso”, disse Gibson. Mas para ele e outros que passaram anos lutando por esse reconhecimento, os números deveriam servir apenas como o começo de um reconhecimento mais generalizado dos membros da Liga Negra pela MLB e não como uma conclusão.

Negados a inclusão durante seus dias de jogo e colocados em uma categoria “outro” até que todos, exceto três, morreram, os 2.300 jogadores da Liga Negra que jogaram de 1920 a 1948 receberam o que o historiador e pesquisador Larry Lester chamou de “reparações sociais” para alterar por décadas de “beisebol do apartheid”. Mas a sua história é agora partilhada, mesmo que o racismo sistémico os tenha impedido de enfrentar os seus contemporâneos brancos em jogos que contavam. Esse progresso, acrescentou Lester, deve ser refletido de maneiras que vão além de rolar para cima e para baixo em um site.

“Este é um passo em direção a mais reconhecimento no futuro”, disse Lester.

Gibson atuou no Comitê de Revisão Estatística das Ligas Negras, composto por 17 pessoas, com Lester e é membro fundador da Aliança da Família das Ligas Negras, que gostaria que a MLB estabelecesse o dia 2 de maio como o Dia das Ligas Negras, marcando o aniversário do primeiro jogo da Liga Nacional Negra. 2 de maio de 1920.

E Gibson pressionou a Associação de Escritores de Beisebol da América, uma organização de escritores que votam nos prêmios de final de temporada da MLB, para renomear suas honras de MVP em homenagem a Josh Gibson. A BBWAA removeu o nome do falecido comissário Kenesaw Mountain Landis dos prêmios em 2020 por causa de sua recusa em integrar o jogo durante sua gestão de 1920 a 1944. Quando a MLB anunciou em dezembro de 2020 que as Ligas Negras seriam “elevadas” ao status da MLB, Sean Gibson disse que homenagear Josh Gibson – o apanhador poderoso que morreu de derrame aos 35 anos, três meses antes de Jackie Robinson quebrar a barreira da cor em 1947 – seria “uma história poética de justiça” para as Ligas Negras.

“Nossa história é baseada na negação de Kenesaw Mountain Landis aos afro-americanos”, disse ele durante uma entrevista em 2020. “Quão irônico seria se Josh Gibson substituísse seu nome?”

Agora que há apoio estatístico para o seu argumento de que Josh Gibson é o maior rebatedor – e jogador – de todos os tempos, a posição de Sean Gibson em relação ao prémio tornou-se mais encorajada.

“Ainda estou pressionando”, disse ele. “Não se trata de um jogador. Sim, o nome dele aparecerá no prêmio de MVP, mas é mais sobre o legado de todos os nomes que estarão sobre seus ombros.”

A curiosidade foi o que levou Lester em sua jornada de 40 anos de vasculhar incansavelmente recortes de notícias antigas, partituras e microfichas, em busca de respostas para perguntas que sempre teve. Entre eles: Quantos home runs Josh Gibson acertou? Quantas eliminações Satchel Paige teve? Quantas bases Cool Papa Bell roubou? Ele espera que suas descobertas possam ajudar a informar os fãs casuais que nunca se importaram em aprender sobre as Ligas Negras antes.

Cofundador do Negro Leagues Baseball Museum em Kansas City, Lester imagina franquias da MLB em cidades onde os times da Negro League já jogaram, prestando homenagem a grandes nomes do passado de forma “de baixa manutenção, mas de alta visibilidade”, como o Washington Nationals – que já tenho uma estátua de Gibson fora do Nationals Park – pendurando bandeiras do campeonato para os Homestead Grays, ou o Kansas City Royals fazendo o mesmo para os Monarchs.

“É engraçado”, disse Lester. “Todo mundo quer um time campeão. Você levanta aquela bandeira e as crianças chegam e dizem: 'O que isso representa?' Bem, estou feliz que você perguntou. Deixe-me contar sobre os Monarcas de Kansas City de 1924.”

Este reconhecimento estatístico das Ligas Negras está a acontecer numa altura em que a percentagem de jogadores profissionais de basebol afro-americanos está na casa de um dígito, depois de ter sido igual ou próxima dos 20 por cento durante grande parte das décadas de 1970 e 1980. Lester acredita que o banco de dados aprimorado das Ligas Negras da MLB exporá novos fãs a “esses jogadores subestimados e desconhecidos”, como Bullet Rogan, uma estrela bidirecional no molde de Shohei Ohtani que arremessava a cada quatro dias enquanto também rebatia na limpeza para os Monarchs – apesar medindo 1,70 metro e pesando 165 libras.

“O beisebol tem o luxo de não ser definido pelo tamanho do atleta”, disse Lester, acrescentando que o reconhecimento de figuras mais lendárias poderia ajudar a atrair atletas negros que não têm constituição física para ter sucesso no basquete ou no futebol.

O Hall da Fama do Beisebol em Cooperstown, NY, revelou uma nova exposição “Almas do Jogo” na semana passada, destacando as provações e triunfos da experiência negra do beisebol desde o final da década de 1880 até hoje. Também prestou homenagem ao Jogo All-Star Leste-Oeste da Liga Negra – que aconteceu anualmente de 1933 a 1962 – com um clássico atualizado apresentando jogadores recentemente aposentados.

Isso veio logo após o anúncio de que a MLB e seu sindicato de jogadores forneceriam um benefício anual de aposentadoria para jogadores vivos da Negro League. E em 20 de junho, o San Francisco Giants e o St. Louis Cardinals jogarão no histórico Rickwood Field do Alabama, antiga casa dos Birmingham Black Barons.

“Como dizem os jovens, está quente neste momento”, disse Sean Gibson sobre esta adesão às Ligas Negras. E não há necessidade, acredita ele, de que esse ímpeto diminua.

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