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Os Wizards perdem a escolha número 1 novamente, mas desta vez ganham o prêmio de consolação

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CHICAGO – O Washington Wizards sofreu o desgosto final na loteria do draft da NBA do ano passado, ficando a uma bola de pingue-pongue de ganhar o direito de selecionar o fenômeno francês Victor Wembanyama com a escolha número 1.

A história se repetiu no domingo no sorteio da loteria deste ano, realizado em um centro de convenções de Chicago, quando os Wizards novamente ficaram a uma bola da escolha número 1, que surpreendentemente foi para o Atlanta Hawks. Desta vez, porém, Washington garantiu a segunda escolha, um prémio de consolação que suavizou significativamente o golpe durante um ano em que não há consenso sobre as principais perspectivas. O Houston Rockets ganhou o direito de escolher o terceiro lugar, e o San Antonio Spurs conseguiu a quarta escolha.

Na sala de sorteio da loteria, onde executivos da NBA e membros selecionados da mídia testemunharam o processo de seleção secreto antes dos resultados serem revelados na televisão, o gerente geral da Wizards, Will Dawkins, montou a montanha-russa emocional sem sequer sorrir ou acenar com a cabeça. Um grupo de executivos da Wizards planejava jantar em uma churrascaria no centro da cidade no domingo à noite, mas um deles previu uma atmosfera de “negócios como sempre” em vez de uma celebração estridente enquanto eles iniciavam seriamente o processo de avaliação de prospectos de seis semanas.

“Tenho muitas emoções dentro de mim, mas simplesmente mantenho a calma e sigo em frente”, disse um estóico Dawkins. “Estilisticamente, ainda estamos evoluindo. Nossa primeira linha de negócio é solidificar nosso treinador principal e garantir que eles estejam envolvidos em como queremos jogar e em como será o futuro. Vamos encontrar o melhor ajuste a longo prazo [with the second pick].”

Para determinar a ordem da loteria, a NBA colocou 14 bolas de pingue-pongue numeradas em um recipiente e retirou uma combinação de quatro números. Cada uma das 14 equipes da loteria – aquelas que não se classificaram para os playoffs – realizou uma porcentagem de 1.001 combinações com base em seu desempenho na temporada regular, com as duas piores equipes tendo cada uma 14 por cento de chance de obter a primeira escolha. A NBA separou combinações separadas de quatro números para determinar as quatro primeiras escolhas e, em seguida, as escolhas de 5 a 14 foram determinadas por qual dos times restantes teve o pior recorde da temporada regular.

Atlanta, que tinha apenas 3 por cento de chance de ganhar na loteria depois de terminar com 36-46 e se classificar para o torneio play-in, conquistou o primeiro lugar pela primeira vez desde que o sistema de loteria foi implementado em 1985.

“É uma sensação ótima”, disse o gerente geral do Hawks, Landry Fields. “Definitivamente superei as probabilidades aqui. Esta é uma ótima ferramenta para desenvolvermos continuamente o que estamos fazendo. Eu estava em choque. … Eu não tenho certeza [how many players we’ll consider]. Voltaremos, nos reuniremos como um grupo, nos apoiaremos em nosso processo e metodologia e partiremos daí. Cada classe de draft tem grandes jogadores.”

A combinação vencedora de Atlanta foi 6-10-14-13. Se o dígito final fosse 1, Washington teria selecionado o primeiro no que se espera ser a classe de draft mais aberta desde 2013, quando o Cleveland Cavaliers selecionou o atacante da UNLV Anthony Bennett como número 1 e o duas vezes MVP Giannis Antetokounmpo foi 15º para o Milwaukee Bucks.

Os Wizards garantiram a segunda escolha com a combinação 7-6-1-5. Esta será a escolha mais alta da franquia no draft desde que selecionou John Wall como a escolha número 1 em 2010, e foi uma grande recompensa por uma campanha de 15-67 que foi a pior da história da equipe. Washington, que removeu o técnico Wes Unseld Jr. e instalou o assistente Brian Keefe como seu substituto interino em janeiro, entrou no draft com 14 por cento de chance de conseguir a escolha número 1 e 13,4 por cento de chance de chegar ao segundo lugar.

“É definitivamente algo que queríamos”, disse Dawkins. “Quando você passa por uma temporada difícil como a nossa, você consegue crescer. Isso nos dá outra oportunidade de adicionar outra peça jovem. Continuaremos trabalhando no desenvolvimento de nossos jogadores e em tudo o que estamos tentando fazer em DC.”

Embora o San Antonio Spurs tenha conseguido Wembanyama com a primeira escolha do ano passado e o atacante Cooper Flagg tenha emergido como o favorito para ser o primeiro no próximo ano, meia dúzia de jogadores podem ser considerados para a seleção principal deste ano. Alguns dos principais candidatos incluem o central francês Alexandre Sarr, o central de Connecticut Donovan Clingan, o guarda sérvio Nikola Topic, o atacante francês Zaccharie Risacher e os guardas do Kentucky Reed Sheppard e Rob Dillingham.

Dada a paridade no topo, há uma boa chance de que o jogador preferido de Washington esteja disponível quando for selecionado. Os Wizards planejam se reunir com 30 candidatos no Draft Combine desta semana em Chicago, e Dawkins disse que considerariam “provavelmente 10 caras” com a segunda escolha.

“Há muitas opções no início do draft”, disse ele. “Provavelmente não há o mesmo nível de gratificação instantânea no Ano 1 com alguns desses novatos. Mas se você realmente mergulhar e tiver um pouco de paciência e visão de futuro, esses jogadores serão ótimos jogadores daqui a alguns anos.”

Dawkins, um executivo de 37 anos que se juntou aos Wizards em junho passado vindo de Oklahoma City, entende o poder de escolher o segundo lugar. Ele se juntou ao Thunder em 2008, quando Kevin Durant, a segunda escolha no draft de 2007, estava encerrando sua campanha de estreante do ano. Dawkins também esteve envolvido na seleção de Chet Holmgren pelo Thunder, a segunda escolha no draft de 2022 e o vice-campeão do ano nesta temporada.

O clima na sala de estar no domingo estava muito mais tranquilo do que o normal, dada a falta de um candidato altamente cobiçado e um horário incomum à tarde no Dia das Mães. Daniel Starkman, vice-presidente de pessoal de jogadores de Atlanta, creditou suas meias vintage Hawks da sorte, feitas pela empresa de seu irmão, por garantir a vitória. O novato de Dawkins e Wizards, Bilal Coulibaly, que representou o time no palco durante a transmissão de TV, evitou completamente os amuletos de boa sorte.

“Senti que íamos conseguir uma boa escolha durante dois dias”, disse Coulibaly, de 19 anos, que foi seleccionado na lotaria do ano passado. “A segunda escolha foi o que eu estava pensando, na verdade. … Assim que estávamos chegando [to Chicago], eu estava pensando: 'Cara, me sinto bem.' Acho que sou uma pessoa de sorte.”

O draft, com formato ampliado de dois dias, será realizado nos dias 26 e 27 de junho em Nova York. Detroit escolherá o quinto lugar depois de terminar com o pior recorde da NBA, seguido por Charlotte, Portland, San Antonio, Memphis, Utah, Chicago, Oklahoma City, Sacramento e Portland.

Os Rockets conseguiram a terceira escolha graças à troca de 2021 com o Brooklyn Nets por James Harden. O Toronto Raptors teve que enviar a oitava escolha para o Spurs como compensação comercial porque não ficou entre os seis primeiros. O Thunder adquiriu a 12ª escolha dos Rockets e os Trail Blazers obtiveram a 14ª escolha dos Golden State Warriors para pagar outras negociações.

Washington selecionou três jogadores internacionais com escolhas na loteria nos últimos cinco anos – Coulibaly, Deni Avdija e Rui Hachimura – e vários candidatos estrangeiros provavelmente serão considerados seriamente desta vez. Dawkins elogiou os olheiros internacionais dos Wizards por “cruzarem o mundo” para avaliar os principais prospectos “várias vezes”.

Parado por perto, vestindo um terno preto elegante, Coulibaly sorriu e ofereceu seus serviços.

“Eu conheço Risacher. Posso ajudá-los com o relatório de observação”, disse ele, referindo-se ao atacante de 19 anos que jogou profissionalmente na França nesta temporada. Coulibaly também é francês. “Ele é um bom atirador. Ele pode chutar a bola de qualquer lugar da quadra. Ele é realmente eficiente. Eu gosto do jogo dele.”

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