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Tiger Woods diz que PGA Tour e financiadores sauditas 'todos querem a mesma coisa'

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PINEHURST, NC – Enquanto o PGA Tour e os investidores sauditas continuam suas prolongadas negociações sobre o futuro do golfe profissional, Tiger Woods chamou uma recente reunião presencial de “produtiva” e disse “todos queremos a mesma coisa”.

“Existe luz no fim do túnel? Acho que estamos mais perto desse ponto do que estávamos antes da reunião”, disse ele na terça-feira.

Woods emergiu como um ator-chave nas negociações que poderiam unificar o mundo do golfe, um dos três jogadores selecionados pelo PGA Tour para participar das discussões com os sauditas. Ele voou para Nova York para uma reunião de três horas com o Fundo de Investimento Público Saudita na última sexta-feira.

Embora tenham sido feitos progressos recentemente, de acordo com pessoas familiarizadas com as negociações, ninguém parece certo quando – ou se – um acordo final poderá ser alcançado.

“Discutimos muitos finais diferentes e como chegaremos lá”, disse Woods. “Acho que ambos os lados abandonaram a reunião, todos nos sentimos muito positivos nessa reunião. Como eu disse, ambos os lados estavam procurando maneiras diferentes de chegar ao final do jogo. Penso que ambos os lados partilhavam uma profunda paixão pela forma como precisamos de chegar lá. E sim, haverá diferenças de opinião, mas todos queremos a mesma coisa.”

Woods conversou com repórteres após sua rodada de treinos do Aberto dos Estados Unidos, seus primeiros comentários públicos desde que a equipe de negociadores do PGA Tour se reuniu com o PIF saudita, que lançou o circuito rival LIF Golf em 2022.

Embora os dois lados tenham anunciado um acordo inicial para encerrar sua amarga rivalidade e unir forças no último dia 6 de junho, mais de um ano se passou e ainda não está claro se a turnê e os investidores sauditas chegarão a um acordo final, que infundiria o PGA Tour com bilhões em dinheiro e potencialmente consolidar o PGA Tour e o circuito rival LIV Golf sob o mesmo guarda-chuva operacional – ou talvez reimaginar como o golfe coletivo se encaixa no ecossistema do esporte.

As negociações avançaram lentamente, mas pessoas familiarizadas com as negociações dizem que a reunião da semana passada foi um sinal notável de que ambos os lados ainda partilham um objectivo comum. Toda a equipe do PGA Tour – que também incluía o comissário do PGA Tour Jay Monahan e o veterano jogador de golfe australiano Adam Scott – voou para Nova York para se encontrar com Yasir Al-Rumayyan e dirigentes do PIF, com Rory McIlroy ingressando remotamente porque estava competindo no torneio Memorial em Dublin, Ohio.

“Acho que há um impulso positivo agora”, disse Webb Simpson, membro do conselho da PGA Tour Enterprises e do conselho político do tour, na segunda-feira. “Acho que ambos os lados parecem não apenas estar engajados, mas querem continuar engajados tanto quanto possível. Isso é bom. É bom que finalmente estejamos em um lugar onde acho que todos queremos coisas semelhantes. Todos reconhecemos que o jogo de golfe é mais saudável quando avançamos nesta direção.”

Os detalhes da reunião de Nova Iorque têm sido escassos, mas Woods e McIlroy caracterizaram as conversações de forma positiva. McIlroy classificou a reunião como “muito produtiva, muito construtiva, muito colaborativa”.

“Definitivamente as coisas estão indo na direção certa”, disse McIlroy aos repórteres no sábado, após sua terceira rodada no Muirfield Village Golf Club. “Muito progresso foi feito. Não posso dizer muito mais do que isso, mas foi muito positivo.”

Foi a primeira reunião presencial conhecida entre os principais negociadores desde março, quando Woods e outros se reuniram com Al-Rumayyan nas Bahamas. E embora a semana passada tenha marcado uma oportunidade cara a cara importante, os funcionários da turnê dizem que houve várias ligações a cada semana, que McIlroy disse terem se concentrado “nas questões financeiras, jurídicas e tudo mais”. A reunião de sexta-feira aparentemente se concentrou em questões gerais – “falar sobre o futuro do jogo e a visão”, disse McIlroy, “e foi aí que pensei que houve muito progresso”.

Embora os dois lados tenham trocado termos de compromisso nas últimas semanas, McIlroy disse que os jogadores ainda estão aprendendo mais sobre o que o PIF espera de um acordo.

“Você precisa entender que eles são um fundo soberano. Eles investem em empresas e em coisas diversas e querem o retorno do investimento. É isso que eles querem”, disse ele. “Não parece que eles estejam conseguindo isso no momento no golfe. … Esperançosamente, se as coisas progredirem e chegarmos a um certo ponto, então espero que eles vejam um futuro onde isso possa acontecer, eles possam começar a obter algum retorno sobre seu dinheiro.”

Os responsáveis ​​do turismo têm sido calados e hesitantes em partilhar quaisquer detalhes sobre as negociações, mas reconheceram a reunião de sexta-feira, dizendo num comunicado: “Continuamos comprometidos com estas negociações, que exigem trabalhar através de considerações complexas para posicionar melhor o golfe para o crescimento global. Queremos acertar e estamos abordando as discussões com consideração cuidadosa para nossos jogadores, nossos fãs, nossos parceiros e o futuro do jogo.”

Woods, 48, está em campo esta semana em Pinehurst, em busca do quarto título do Aberto dos Estados Unidos na carreira. Ele visitou o campo na semana passada para praticar um pouco mais, sua primeira vez no Pinehurst número 2 desde o Aberto dos Estados Unidos de 2005, quando terminou em segundo, atrás de Michael Campbell. Ele sabe que a semana promete ser um teste difícil, com greens complicados e condições quentes.

“É só me manter hidratado e a carga mental que o calor vai trazer”, disse ele. “Isso vai trazer isso para todos nós, não apenas para mim. Todos serão testados.”

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