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EUA e China apresentam visões de segurança concorrentes para a Ásia-Pacífico

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CINGAPURA – Os líderes da defesa dos Estados Unidos e da China expuseram neste fim de semana as suas visões concorrentes de uma ordem de segurança moderna no Indo-Pacífico, com o lado americano a defender a rede alargada de parcerias de segurança de Washington, enquanto as autoridades chinesas promoveram as suas próprias alianças e lançaram os Estados Unidos como um agressor estrangeiro que se intromete nos assuntos asiáticos.

O secretário de Defesa, Lloyd Austin, e seu homólogo chinês, Dong Jun, proferiram discursos no Shangri-La Dialogue, uma conferência anual de segurança internacional em Cingapura – um dos raros cenários que aproxima altos funcionários das forças armadas rivais por meio de painel discussões, jantares e coquetéis em um hotel de luxo. Austin e Dong também se reuniram à margem da cúpula na sexta-feira, seu primeiro encontro em dois anos.

A retórica competitiva ao longo dos debates do fim de semana – grande parte dela fazendo referência a acontecimentos recentes, como a onda de exercícios militares em grande escala da China em torno de Taiwan há menos de duas semanas – sublinhou a sensação de que as tensões regionais se tornaram cada vez mais incendiárias.

O diálogo também permitiu que as duas potências apresentassem os seus argumentos perante uma audiência internacional composta pelos seus pares, incluindo responsáveis ​​da defesa das vizinhas Coreia do Sul, Japão, Vietname, Indonésia, Filipinas, Camboja e outros – eles próprios alvos de campanhas de influência dos EUA e da China e os espectadores muitas vezes desconfortáveis ​​de uma luta pelo poder estratégico global.

Tanto Austin como Dong apelaram aos valores partilhados e ao respeito pelo direito internacional, sem mencionar o nome do país do outro, numa conferência que, no entanto, girou quase inteiramente em torno da relação EUA-China.

No seu discurso na conferência de sábado, Austin sublinhou a vasta e crescente rede de parcerias de segurança dos Estados Unidos no Indo-Pacífico – um aviso claro a Pequim, disseram os observadores, de que mais agressões militares chinesas na região poderiam provocar uma resposta dos EUA.

“Estamos a operar com os nossos aliados e parceiros como nunca antes”, disse Austin, observando que os Estados Unidos “garantiram recentemente uma série de acordos históricos com os nossos aliados e parceiros para transformar a nossa postura de força em todo o Indo-Pacífico”.

As forças dos EUA, do Japão e da Coreia do Sul estão a treinar em conjunto de formas “sem precedentes”, disse ele. Os Estados Unidos e as Filipinas, juntamente com a Austrália e a França, completaram recentemente o seu maior Balikatan exercício naval conjunto. Os Estados Unidos também criaram novos níveis de cooperação em defesa com a Austrália, o Japão, a Coreia do Sul, a Papua Nova Guiné e as Filipinas.

E este foi “apenas um ponto de partida”, acrescentou Austin. “Estamos à beira de mudanças ainda mais poderosas” na postura das forças dos EUA no Indo-Pacífico, disse ele.

Os comentários de Dong no domingo espelharam em grande parte a retórica de Austin, mas inverteram as reivindicações de respeito pela ordem internacional e as alegações de agressão ilegal para culpar Washington e os seus aliados e parceiros. É a China que está comprometida com a paz e que exerceu uma tremenda “contenção” na região da Ásia-Pacífico, disse Dong, aludindo aos Estados Unidos – sem nomeá-lo – como um estrangeiro nefasto que procura influenciar os assuntos de uma região onde não pertence.

A China também tem vastas parcerias estratégicas em todo o mundo, disse Dong, bem como a capacidade e a vontade de armar e treinar outros países da região. “Temos um sistema bem estabelecido de educação militar e estamos prontos para fornecer maior apoio a outros países na formação de pessoal e oferecer cursos personalizados para atender às diferentes necessidades”, disse ele.

Em comentários que se aproximaram dos pontos de discussão habituais de Pequim, Dong descreveu as aspirações da China de viver num “mundo multipolar” – em oposição a um dominado pelos Estados Unidos – e apelou à “sabedoria asiática única” e à experiência partilhada do resto da região. do “imperialismo” de forças externas.

As disputas da China com Taiwan e no Mar do Sul da China eram questões regionais melhor resolvidas entre estados regionais, e não por estranhos, disse ele – mais uma vez, sem se referir aos Estados Unidos.

“Qualquer pessoa que se atreva a separar Taiwan da China acabará apenas na autodestruição”, alertou Dong.

Uma mudança regional sutil – contra a China

A crescente frustração sentida por muitos dos vizinhos regionais da China relativamente à intimidação chinesa no mar, bem como às ameaças criminosas e cibernéticas representadas por empresas estatais chinesas, também foi palpável durante o fim de semana, à medida que académicos e representantes de outros países asiáticos que se aproximaram aos Estados Unidos nos últimos meses desmentiu as alegações de Dong e acusou a China de desonestidade.

O presidente filipino, Ferdinand Marcos Jr., em seu discurso de abertura na noite de sexta-feira, expôs o que muitos interpretaram como um aviso à China, referindo-se às “ações ilegais, coercitivas, agressivas e enganosas” que estavam minando a segurança regional nas águas territoriais reivindicadas pelas Filipinas. — uma provável referência à intensificação da agressão por parte da guarda costeira chinesa e da milícia marítima que bloqueou regularmente a passagem de navios filipinos perto de ilhas disputadas nos últimos meses.

As observações de Marcos ilustraram a forte mudança que o governo das Filipinas tomou nos últimos dois anos, alinhando-se mais estreitamente com Washington e rompendo com a abordagem mais deferente da administração anterior à China. Qualquer ato “intencional” que levasse à morte de filipinos durante o impasse com a China seria considerado um “ato de guerra”, desencadeando uma resposta militar dos EUA ao abrigo do tratado de defesa mútua dos países, disse Marcos.

Outros também levantaram objeções.

Durante uma sessão de perguntas e respostas após o discurso de Dong no domingo, Chung Min Lee, especialista em segurança da Coreia e do Nordeste Asiático do Carnegie Endowment for International Peace, dirigiu-se ao ministro rispidamente, expondo as contradições entre as reivindicações de paz e cooperação de Dong do pódio e os ataques cibernéticos apoiados pelo Estado contra os vizinhos da China, o seu apoio à ditadura da Coreia do Norte e os comportamentos ameaçadores da sua guarda costeira em águas contestadas.

“Como podemos confiar em você quando seu trabalho e suas ações são totalmente opostas?” Chung perguntou, provocando aplausos do público multinacional.

Enquanto isso, quando um oficial militar chinês e acadêmico do Instituto de Estudos de Guerra da China, Sr. Coronel Cao Yanzhong, sugeriu no sábado que a expansão da OTAN na Europa “levou à crise da Ucrânia”, Austin recebeu aplausos quando disse que discordava “respeitosamente” de essa afirmação.

“Achei surpreendente que houvesse aplausos espontâneos e generalizados”, disse o senador Chris Coons (D-Del.), que participou da conferência após se reunir com autoridades em Taiwan e nas Filipinas. A noção de que os Estados Unidos e a NATO desencadearam a guerra na Ucrânia é “uma narrativa que ouço muito no Sul Global”, disse ele.

Os Estados Unidos conseguiram expandir as suas alianças estratégicas no Indo-Pacífico “em grande parte devido à agressividade da China”, disse aos jornalistas o senador Dan Sullivan (R-Alasca), outro membro da delegação do Senado a Singapura.

Para as nações mais pequenas do Sudeste Asiático, a China é um “facto geopolítico” inescapável, disse Bilahari Kausikan, antigo embaixador geral do Ministério dos Negócios Estrangeiros de Singapura, numa entrevista. Mas há também uma aceitação crescente, embora muitas vezes tácita, de que os Estados Unidos também são uma “parte insubstituível do equilíbrio de segurança”, disse Bilahari. “Isso não é tanto um sucesso para a política dos EUA, mas um fracasso da política chinesa.”

Embora alguns responsáveis ​​asiáticos tenham tolerado uma dissidência pública mais forte em relação à China do que em anos anteriores, muitos foram cautelosos em não levarem demasiado longe as suas críticas.

Wang Dong, um estudioso da Universidade de Pequim e membro da delegação chinesa a Singapura, observou que nenhum funcionário de outro país fez declarações tão fortes como as de Marcos, dizendo: “A ausência de apoio público à posição de Marcos diz muito sobre o que outros países regionais consideram uma abordagem pragmática.”

Dewi Fortuna Anwar, um académico indonésio, preocupou-se durante uma sessão de perguntas e respostas se as reviravoltas da relação EUA-China deixariam o resto da região “pisoteado”. E o Ministro da Defesa de Singapura, Ng Eng Hen, sublinhou que a região considera “tranquilizadora” a aversão declarada de Washington e Pequim ao conflito, mas também disse que “a maioria de nós aqui concordaria que os EUA e a China são os factores dominantes para decidir o destino da Ásia nesta década e além.”

O presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, que chegou tarde à conferência no domingo, também andou com cuidado pela China, criticando o seu alegado apoio armamentista à Rússia, mas também apelando a Pequim para participar na próxima cimeira de paz da Ucrânia na Suíça.

“Precisamos do apoio dos países asiáticos”, disse Zelensky durante entrevista coletiva. “Respeitamos cada voz, cada território. … Queremos que a Ásia saiba o que está acontecendo na Ucrânia.”

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