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Hong Kong condena 14 ativistas pela democracia no maior julgamento de segurança nacional

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Catorze activistas pela democracia em Hong Kong foram condenados na quinta-feira por acusações de segurança nacional, somando-se às fileiras de dezenas de outros – outrora a vanguarda da oposição da cidade – que podem agora tornar-se uma geração de presos políticos.

As autoridades acusaram 47 figuras pró-democracia, incluindo Benny Tai, antigo professor de direito, e Joshua Wong, líder dos protestos e fundador de um grupo estudantil, de conspiração para cometer subversão. Trinta e um deles já haviam se declarado culpados. Na quinta-feira, os juízes escolhidos pelo líder de Hong Kong, apoiado por Pequim, condenaram 14 dos activistas restantes e absolveram outros dois. A acusação acarreta pena máxima de prisão perpétua.

As condenações mostram como as autoridades usaram os amplos poderes de uma lei de segurança nacional imposta por Pequim para reprimir a dissidência em amplos setores da sociedade. A maioria dos arguidos já tinha passado pelo menos os últimos três anos detidos antes do final do julgamento de 118 dias.

Alguns dos acusados ​​são antigos legisladores que aderiram à política depois de Hong Kong ter sido devolvido ao domínio chinês pelos britânicos em 1997. Outros são activistas e legisladores que defenderam a autodeterminação para Hong Kong com tácticas mais confrontacionais. Vários, como Wong, que ganhou fama como ativista adolescente, estavam entre os estudantes que lideraram grandes ocupações de rua em 2014 pelo direito de voto.

O crime deles: realizar eleições primárias para melhorar suas chances nas pesquisas em toda a cidade.

“A mensagem das autoridades é clara: qualquer activismo da oposição, mesmo o tipo moderado, não será mais tolerado”, disse Ho-fung Hung, especialista em política de Hong Kong na Universidade Johns Hopkins.

Os activistas pró-democracia afirmaram que estavam apenas a defender os direitos dos residentes de Hong Kong face ao controlo cada vez maior de Pequim sobre a cidade. O alarme público sobre a redução das liberdades em Hong Kong desencadeou protestos enormes, por vezes violentos, em 2019 e no início de 2020, constituindo o maior desafio à autoridade chinesa desde 1989.

Em resposta, a China impôs uma lei de segurança nacional a Hong Kong em 2020, proporcionando às autoridades uma ferramenta poderosa para prender críticos como as 47 pessoas em julgamento, incluindo o Sr. campo da democracia, e Claudia Mo, ex-legisladora e ativista veterana.

As autoridades acusaram-nos de “conspiração para cometer subversão” devido aos seus esforços em 2020 para organizar ou participar numa eleição primária não oficial antes da votação para assentos no Conselho Legislativo.

No passado, activistas pró-democracia realizaram primárias, sem problemas, para seleccionar candidatos para concorrer nas eleições do líder da cidade, disse o professor Hung.

“O facto de terem sido presos e condenados e até colocados atrás das grades durante tanto tempo antes do veredicto manifesta uma mudança fundamental no ambiente político de Hong Kong: As eleições livres, mesmo a pretensão de eleições livres, desapareceram”, disse o professor Hung.

O caso que as autoridades de Hong Kong apresentaram contra os activistas é complicado e baseia-se em grande parte num cenário que não aconteceu. Os promotores disseram que as eleições primárias não oficiais foram problemáticas porque o bloco pró-democracia as estava usando para obter a maioria na legislatura, o que lhes permitiria então tentar subverter o governo. Eles acusam os activistas de conspirarem para usar essa maioria para vetar “indiscriminadamente” o orçamento do governo e, em última análise, forçar o líder da cidade a demitir-se.

Os juízes decidiram que o plano, se executado, teria levado a uma “crise constitucional”, equivalente à subversão ao abrigo da lei de segurança nacional.

As autoridades adiaram as eleições, alegando a pandemia. Quando a votação foi realizada no final de 2021, os activistas tinham sido detidos e as regras eleitorais tinham sido reescritas para desqualificar efectivamente os candidatos pró-democracia.

O julgamento dos 47 começou em fevereiro do ano passado, após longos atrasos processuais.

Dos réus, 31 declararam-se culpados, incluindo o Sr. Wong, que desde 2020 cumpre penas de prisão em outros casos relacionados ao seu ativismo. Quatro deles – Au Nok-hin, um ex-legislador; Andrew Chiu e Ben Chung, ex-funcionários distritais; e Mike Lam, proprietário de uma rede de supermercados com ambições políticas – testemunharam a favor da acusação em troca de uma pena reduzida.

Os 14 réus que foram condenados na quinta-feira incluíam Leung Kwok-hung, um ativista veterano conhecido como “Cabelo Comprido”, que pressionou por políticas de bem-estar social para os idosos e os pobres; Lam Cheuk-ting, um investigador anticorrupção que se tornou legislador; e Gwyneth Ho, ex-jornalista. Os dois réus absolvidos foram Lawrence Lau, advogado, e Lee Yue-shun, assistente social. (Os promotores disseram que pretendiam apelar das absolvições.)

Depois que o veredicto foi proferido, familiares de alguns dos réus se abraçaram e choraram fora do tribunal. Johnson Yeung, um activista dos direitos humanos que participou na audiência, disse que ficou magoado com o veredicto, embora fosse o que ele e muitos outros esperavam.

“Pensei no rosto de cada um dos réus e dos amigos que continuam presos. Isso me deixou triste. Isso me fez querer abraçá-los”, disse ele.

Desde que os activistas foram presos em massa, a cidade praticamente eliminou as vozes da oposição nas suas instituições políticas. Apenas “patriotas” aprovados foram autorizados a concorrer às eleições para a legislatura da cidade em 2021. Em Março, Hong Kong aprovou a sua própria lei de segurança nacional com uma velocidade extraordinária, a pedido de Pequim.

Na terça-feira, a cidade utilizou pela primeira vez a nova lei de segurança local, detendo seis pessoas, incluindo o activista Chow Hang Tung, por alegadamente publicar “materiais sediciosos” online. (A Sra. Chow já está na prisão por acusações separadas.)

Observadores dizem que os casos políticos estão a testar a tão alardeada independência judicial da cidade. Está em curso um julgamento contra Jimmy Lai, um magnata da comunicação social e crítico ferrenho de Pequim. Semanas atrás, um tribunal atendeu a um pedido do governo para proibir uma canção popular de protesto, levantando preocupações sobre o discurso.

O prolongado processo legal no julgamento dos 47 democratas e a longa detenção tiveram um elevado custo pessoal para os arguidos. Um ex-legislador, Wu Chi-wai, perdeu ambos os pais enquanto estava atrás das grades. Muitos dos réus são pais de crianças pequenas.

“Quase todos eles estão vendo suas próprias vidas em espera – estes são alguns dos melhores e mais brilhantes de Hong Kong, todos os quais viram suas carreiras interrompidas enquanto permanecem mês após mês atrás das grades”, disse Thomas Kellogg., o diretor executivo do Centro de Direito Asiático de Georgetown. “Uma história verdadeiramente triste.”

Alguns ativistas procuraram destacar o que consideram ser a resiliência dos réus nos últimos anos. Owen Chow, um ativista de 27 anos que estava entre os condenados, estudou as escrituras budistas e os escritos de Thich Nhat Hanh, um monge vietnamita e ativista pela paz, enquanto estava na prisão, segundo seus amigos, que postaram atualizações sobre ele no Facebook. mídia social em seu nome. E o Sr. Lee, o assistente social que foi absolvido, escreveu no Facebook que ele se formou em direito enquanto estava sob fiança.

“Isto mostra que, quer estejamos na prisão ou fora da prisão, independentemente da situação em que nos encontremos, podemos encontrar algo significativo para fazer, mesmo quando há muitas restrições”, disse o Sr. Yeung, o activista que participou na audiência. .

Durante a sentença, que ocorrerá posteriormente, espera-se que os réus sejam classificados em níveis, disseram juristas. Os considerados “principais infratores” podem ser condenados a penas entre 10 anos e prisão perpétua. “Participantes ativos”, entre três e 10 anos de prisão. Outros que sejam considerados culpados poderão ser presos ou sujeitos a “restrições” não especificadas por até três anos.

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