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Jovens fogem de Mianmar em pânico depois que militares em dificuldades iniciam o recrutamento

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SANGKHLA BURI, Tailândia – Seis picapes lotadas de migrantes de Mianmar aceleraram por uma cidade fronteiriça no oeste da Tailândia logo após o amanhecer.

Lin Soe, 18 anos, estava no segundo camião, parte de um êxodo de rapazes e homens que fugiam de Mianmar porque a sua junta militar tinha começado a recrutar soldados face aos crescentes sucessos dos rebeldes. Ele resistiu por muito tempo em deixar seu país, mas sua mãe finalmente lhe disse que era hora de partir, disse ele, contando sua história.

Dezenas de milhares de jovens fogem de Mianmar todos os meses desde que a junta anunciou em Fevereiro que pela primeira vez estava a instituir um projecto, de acordo com investigadores de migração e grupos de ajuda.

Atingidos por uma série de perdas no campo de batalha sofridas por insurgentes pró-democracia e grupos étnicos rebeldes, os militares pretendem agora recrutar até 60 mil soldados no prazo de um ano. A decisão, dizem os analistas de segurança, reflecte a crescente ansiedade dentro dos militares, que enfrentam o seu maior desafio desde que depuseram um governo democraticamente eleito há três anos e desencadearam uma guerra civil.

O pânico tomou conta das famílias mesmo em centros urbanos como Yangon, que foram em grande parte poupados dos ataques aéreos e dos confrontos nos campos de batalha que atingiram áreas mais remotas. Jovens pais desapareceram de suas casas durante a noite. As mães empacotaram seus filhos adolescentes e os mandaram embora. Em algumas partes do país, grupos rebeldes assumiram a responsabilidade pelo assassinato de funcionários locais que coletavam informações sobre potenciais recrutas.

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Muitos dos que fogem opõem-se moralmente a lutar pela junta ou têm medo de serem mortos em combate. Os mais afortunados entre os fugitivos partiram de avião com vistos de turista, estudante ou trabalho para outros países. Muito mais, no entanto, atravessaram a fronteira, viajando na escuridão através da longa e porosa extensão de selva que separa Mianmar da Tailândia.

Quase 60 por cento das 120 mil pessoas que entraram na Tailândia em Março não têm documentos, o dobro do número de há um ano, segundo a Organização Internacional para as Migrações das Nações Unidas. Nos enclaves de migrantes de Mianmar perto da capital tailandesa, Banguecoque, a população de recém-chegados aumentou, com jovens amontoados em apartamentos sem ventilação e dormindo em esteiras finas no chão.

Muitos dos que chegam a Banguecoque viajam por Sangkhla Buri, uma serena cidade fronteiriça rodeada por plantações de borracha, onde as autoridades locais dizem que o fluxo de migrantes aumentou até oito vezes desde Fevereiro.

Os migrantes já consideraram fácil cruzar a fronteira aqui. Mas para Lin Soe, não foi.

A Tailândia intensificou a repressão aos migrantes indocumentados de Mianmar nos últimos meses e enviou alguns de volta, alegando a incapacidade de acomodá-los em tão grande número. Agências de trabalhadores migrantes e grupos sem fins lucrativos estimam que centenas de migrantes de Mianmar foram deportados desde o início da lei de recrutamento.

Certa noite, no final de abril, jornalistas do Washington Post acompanharam autoridades tailandesas em Sangkhla Buri numa patrulha de fronteira. Depois de quase oito horas em estradas secundárias, as autoridades localizaram o comboio de Lin Soe e iniciaram a perseguição. Três dos seis caminhões escaparam, mas o veículo de Lin Soe foi parado numa clareira. Quando a porta do passageiro foi aberta, Lin Soe piscou diante de uma lanterna que iluminou seu rosto.

“De onde você veio?” exigiu um oficial tailandês com olhos injetados. “Onde?”

Lin Soe ficou quieto, curvado na caminhonete, apertando os cantos dos cotovelos. Ele não entendeu o que o homem estava dizendo em tailandês.

Dias depois de os militares de Mianmar terem anunciado o recrutamento, formaram-se longas e sinuosas filas em frente às embaixadas estrangeiras em Yangon. Pessoas foram mortas em tumultos em frente a um escritório de passaportes em Mandalay, disseram autoridades locais, enquanto fábricas e empresas em todo o país relataram que partes de sua força de trabalho estavam desaparecendo aparentemente da noite para o dia. Em entrevistas, 14 migrantes na Tailândia que falaram sob condição de anonimato por medo de serem deportados descreveram porquê e como fugiram.

Dois primos, de 21 e 22 anos, disseram que viajaram 700 quilômetros de sua cidade de Pathein até Sangkhla Buri, onde se esconderam durante horas em plantações de borracha antes de serem apanhados por contrabandistas em motocicletas.

Um jovem de 22 anos, cujo irmão mais velho era artilheiro de um exército rebelde, disse que deixou a mãe sozinha em sua cidade natal, Taikkyi, porque não queria lutar do outro lado da guerra.

Um jovem de 14 anos disse que foi enviado sozinho para o outro lado da fronteira porque era alto para a sua idade, e a sua família temia que, quando os oficiais militares batessem à sua porta, não se importassem com o facto de ele ser apenas um adolescente.

Os militares precisam de mais soldados à medida que enfrentam uma ofensiva multifrontal e a queda do moral das tropas, disse Richard Horsey, conselheiro sénior em Mianmar do Grupo Internacional de Crise. Mas o projecto também representa uma forma de a junta telegrafar que pretende lutar para sair desta crise, disse ele.

A junta não respondeu às perguntas do The Post. Falando a uma emissora estatal em fevereiro, o porta-voz, major-general Zaw Min Tun, disse: “O que queremos dizer é que a defesa nacional não é responsabilidade apenas do soldado. É responsabilidade das pessoas em todas as partes do país.”

Durante meses depois de a junta ter anunciado o recrutamento, Lin Soe hesitou sobre se deveria partir, disse ele.

Ele odiava a junta. Ele tinha visto soldados em sua cidade natal, no distrito de Mawlamyine, no sul, roubarem motocicletas de pessoas sob a mira de armas, e assistiu a intermináveis ​​vídeos em seu telefone de soldados atacando civis. A ideia de lutar pelos militares o repelia, disse ele. Mas ele nunca havia morado fora de casa antes e sua família contava com sua renda como operário da construção civil. Se ele fosse embora, disse a si mesmo, sua mãe e sua avó ficariam indefesas.

À medida que sua cidade se esvaziava de jovens, Lin Soe permaneceu, disse ele. Então, em abril, quando os oficiais militares começaram a ir de porta em porta coletando informações domésticas, sua mãe o chamou para uma sala. Ele teve que ir embora, ela disse.

Lin Soe saiu cambaleante do caminhão, seguido por quatro parentes do sexo masculino que estavam espremidos no banco de trás com ele. As autoridades tailandesas detiveram 26 migrantes em três veículos. Havia crianças empilhadas umas em cima das outras e mulheres que diziam que já fazia dias que não comiam nada.

Sempre houve um fluxo de migrantes através de Sangkhla Buri, geralmente trabalhadores de cidades fronteiriças tentando encontrar trabalho na Tailândia, disse o investigador distrital Somchai Gaysorn, 49 anos. Mas há alguns meses, disse ele, começou a ver algo diferente: grupos de bebês adolescentes de rosto macio e mãos macias e sem calosidades. Eles vieram das profundezas de Mianmar e, quando pegos, muitas vezes começaram a chorar.

As autoridades tailandesas não responderam às perguntas que pediam números oficiais, mas disseram que a grande maioria dos migrantes atravessa a fronteira sem ser detectada. As autoridades tailandesas disseram que não estão reprimindo os migrantes a mando do governo de Mianmar. A Tailândia, após uma década de regime militar, elegeu no ano passado um governo civil que tem procurado distanciar-se da junta governante de Mianmar e dialogar com os seus oponentes.

Rebecca Tan, do Post, relatou em maio, da fronteira Tailândia-Mianmar, para onde dezenas de milhares de homens fugiram depois que Mianmar anunciou o recrutamento. (Vídeo: Rebecca Tan, Zoeann Murphy/The Washington Post)

Somchai ligou para o vice-chefe do distrito, Nutchpat Ngamsirirote, que desviou o seu camião para a clareira. Nutchpat orientou os soldados a reunirem os migrantes debaixo de uma árvore e depois ficou na frente deles enquanto um repórter local pegava seu telefone para gravar. “Hoje, prendemos quase 30 migrantes ilegais”, disse Nutchpat, com a voz estrondosa sobre o choro de bebês.

“Vamos cobrar aqueles sem documentos”, continuou Nutchpat. “E então vamos deportar todos eles.”

Mesmo quando os migrantes chegam à Tailândia, levam vidas difíceis nas sombras. Sem documentos, não conseguem frequentar a escola nem procurar emprego formal, por isso muitos acabam trabalhando ilicitamente em fábricas de marisco ou de vestuário, onde são exploradas pelos empregadores, dizem grupos de defesa dos direitos dos trabalhadores.

Um jovem de 20 anos que atende pelo seu sobrenome, Soung, disse que antes de fugir do recrutamento em março, era um estudante universitário em Yangon com planos de se tornar engenheiro de software. Agora ele percorre as ruas de um subúrbio de Bangkok, perguntando a estranhos se pode fazer biscates por dinheiro. Mesmo assim, disse Soung, ele não voltaria para Mianmar a menos que fosse forçado.

Para conter o êxodo, a junta emitiu uma ordem ao Ministério do Trabalho no mês passado, proibindo homens com idades entre os 23 e os 31 anos de procurarem autorizações de trabalho no estrangeiro.

Mas enquanto houver formas de as pessoas saírem de Myanmar, as pessoas partirão, dizem os responsáveis ​​da migração das Nações Unidas. “Não nos é possível impedir isto”, disse Rangsiman Rome, um membro do parlamento tailandês que chefia uma comissão de segurança nacional. Milhões já estão na Tailândia, disse ele. “E mais estão chegando.”

Às 10 horas da manhã do dia em que foi capturado, Lin Soe e os outros migrantes foram levados para uma esquadra da polícia. Esperando no calor pela sua vez de ser interrogado, Lin Soe considerou seu futuro. De acordo com a lei de recrutamento da junta, aqueles que se recusarem a servir poderão pegar até cinco anos de prisão. Se ele fosse mandado de volta para Mawlamyine, ele temia, os militares não apenas o puniriam — eles também puniriam sua família. “Eles matam e torturam”, disse Lin Soe. “Eu vi isso com meus próprios olhos.”

Mas ele não precisaria voltar para sua cidade natal, disseram aqueles que estavam sentados ao seu redor. Depois que um juiz tailandês dava ordens de deportação à polícia, eles levavam os migrantes apenas até a fronteira e os deixavam lá. A partir daí, disse um migrante, eles poderiam tentar atravessar novamente.

Lin Soe ouviu e começou a traçar um plano. Ainda havia uma saída. Ele tentaria novamente, disse ele.

Wilawan Watcharasakwet e Yan Naing contribuíram para este relatório.

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