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Migrantes que procuram segurança em Chipre estão presos na zona tampão da ONU

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Quase 30 requerentes de asilo estão presos na zona tampão controlada pelas Nações Unidas entre o norte de Chipre, ocupado pela Turquia, e o sul internacionalmente reconhecido, no meio de uma repressão das autoridades cipriotas à migração indocumentada, após um aumento acentuado no número de sírios que chegam do Líbano.

Os grupos – 13 pessoas da Síria e 14 do Médio Oriente, África e Ásia – estão em diferentes locais da zona tampão, que se estende por cerca de 180 quilómetros através de Chipre, uma nação mediterrânica que é membro da União Europeia, e que corta o território de Chipre. capital, Nicósia. Eles chegaram à área, conhecida como Zona Verde, a pé, vindos do norte ocupado.

Se os migrantes regressarem ao norte, uma área que cobre cerca de um terço da ilha e é reconhecida apenas pela Turquia, enfrentarão a deportação, porque a administração local não dispõe de infra-estruturas legais para conceder asilo. Atravessar a zona tampão a partir do norte ocupado também constituiria um crime de invasão sob essa administração e provavelmente levaria à sua deportação.

O Presidente Nikos Christodoulides, de Chipre, disse na semana passada que as autoridades locais não permitiriam que os migrantes entrassem no sul por medo de abrir um precedente. “Não permitiremos a criação de uma nova rota para a migração ilegal”, disse ele aos jornalistas na terça-feira passada.

Embora Christodoulides tenha dito que o seu país forneceria ajuda humanitária às pessoas que estão atualmente na zona tampão, ele disse que a Turquia era responsável por permitir que as pessoas chegassem ao norte ocupado de Chipre a partir da Síria e de outros lugares.

Como membro da União Europeia, Chipre é responsável por regular a entrada no bloco, e Konstantinos Letymbiotis, porta-voz do governo, disse no mês passado que o país iria “continuar a sua supervisão eficaz ao longo da extensão da zona tampão”.

Mas um funcionário da Comissão Europeia, o braço executivo da UE, disse na terça-feira que os Estados-membros eram obrigados a permitir pedidos de asilo, mesmo na zona tampão. A porta-voz da comissão para assuntos internos, Anitta Hipper, afirmou em comunicado que “a possibilidade de qualquer pessoa solicitar proteção internacional no território de um Estado-membro, incluindo na sua fronteira ou numa zona de trânsito, está estabelecida na legislação da UE”.

Os migrantes na zona tampão cruzaram-na em dois grupos nas últimas três semanas, de acordo com Emilia Strovolidou, porta-voz da agência das Nações Unidas para os refugiados em Chipre, que expressou preocupação com o seu destino em meio a temperaturas sufocantes que se prevêem ultrapassar os 100 graus. Fahrenheit esta semana.

“Estas pessoas deixaram os seus países em busca de segurança e de uma vida melhor, e agora estão encurraladas”, disse ela. “E temos uma onda de calor pela frente.”

Uma das crianças do grupo, um menino de 13 anos, foi transferido para o hospital em Nicósia depois de sofrer “problemas psicológicos”, e casos de tonturas e náuseas devido ao calor são ocorrências diárias, disse ela.

Foram instalados sanitários e chuveiros, disse Strovolidou, e os migrantes receberam tendas e alimentos por trabalhadores humanitários e pelas forças de manutenção da paz das Nações Unidas, que estão estacionados na zona tampão desde que esta foi criada em 1974, depois de a ilha ter sido destruída. efectivamente dividido entre as suas comunidades turca e grega.

Mas os migrantes não podem viver indefinidamente em tendas no meio de uma zona desmilitarizada, observou Strovolidou, acrescentando que a agência das Nações Unidas pressionou as autoridades cipriotas para que lhes concedessem asilo.

Milhares de sírios deixaram o Líbano este ano à medida que esse país sofre graves dificuldades económicas e aumentam as tensões devido à campanha militar do vizinho Israel em Gaza. E a ajuda internacional aos sírios, cujo país está atolado numa guerra civil há mais de 13 anos, diminuiu à medida que os conflitos mais recentes atraíram a atenção do mundo.

Em meados de Abril, o Presidente Christodoulides disse que Chipre estava a congelar o processamento dos pedidos de asilo dos sírios no meio de um aumento acentuado nas chegadas do Líbano. Mais de 2.000 migrantes indocumentados chegaram ao país por via marítima nos primeiros três meses do ano, em comparação com 78 no mesmo período do ano passado, segundo dados do governo cipriota.

O congelamento do processamento de asilo deixou mais de 14.000 sírios em Chipre no limbo, muitos dos quais aguardam uma resposta aos seus pedidos de asilo há mais de um ano, segundo a Sra.

A maioria tem direito a alimentação e abrigo em Chipre, embora não tenha direito ao trabalho. De acordo com a decisão de Abril, qualquer pessoa que tenha regressado à Síria nos últimos 12 meses através do norte de Chipre ocupado pela Turquia já não tem direito à protecção internacional e enfrenta a deportação.

As autoridades cipriotas também enviaram barcos para patrulhar a área entre Chipre e o Líbano. E quando Christodoulides acompanhou Ursula von der Leyen, a presidente da Comissão Europeia, numa visita ao Líbano no início de Maio, o responsável europeu prometeu ajuda de mil milhões de euros, ou 1,08 mil milhões de dólares, para ajudar a economia do Líbano e reprimir o contrabando de pessoas.

Estas ações ajudaram a limitar as chegadas a Chipre através da rota marítima, mas parecem ter desencadeado mais atividade através da Linha Verde, o que, por sua vez, levou as autoridades cipriotas a designar mais guardas de fronteira para a zona tampão.

Os migrantes ficaram retidos na zona tampão em anos anteriores, mas não em tal número, segundo trabalhadores humanitários. Num caso, em 2021, dois camaroneses permaneceram presos na zona tampão durante sete meses até serem realocados para Itália após uma visita do Papa Francisco a Chipre.

A Sra. Strovolidou observou que os migrantes que conseguem atravessar para o sul são aceites em instalações estatais e apelou à ajuda para aqueles que se encontram na zona tampão. “Eles não sabem o que está acontecendo ou por quanto tempo ficarão presos ali”, disse ela. “Eles estão no limbo.”

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