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O revés eleitoral de Modi surpreende os índio-americanos no DMV

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A primeira coisa que Syed Ashraf fez quando acordou às 5h45 da manhã da última terça-feira em sua casa em Ashburn, Virgínia, foi consultar os resultados das eleições indianas.

Sua tensão diminuiu e ele sentiu um vislumbre de esperança enquanto rolava os resultados que chegavam do subcontinente, disse ele. Após uma eleição de 47 dias, o Partido Bharatiya Janata (BJP), do primeiro-ministro Narendra Modi, garantiu o maior número de assentos parlamentares, mas não conseguiu garantir a maioria necessária para formar um governo – uma rebelião inesperada contra o partido nacionalista hindu que dominou política do país durante uma década e alimentou tensões entre grupos religiosos.

“As pessoas realmente se manifestaram e isso é uma coisa boa”, disse Ashraf, um indiano muçulmano que cresceu no estado de Uttar Pradesh, no norte do país, e se mudou para a Virgínia em 2000, ao The Washington Post. “Eu estava preocupado com o futuro da minha comunidade lá e de outras comunidades também. EU estava perdendo minha confiança na democracia da Índia.”

Modi foi empossado para um raro terceiro mandato no domingo, mas a nova composição parlamentar poderia colocar mais controle sobre seu poder. “E é por isso que me sinto bem”, disse Ashraf, 51 anos.

Os índios americanos em toda a região de DC, Maryland e Virgínia sintonizaram as eleições indianas na semana passada, verificando os bate-papos em grupo do WhatsApp e aguardando as últimas notícias. Os riscos são elevados: aumento da desigualdade de riqueza; A posição da Índia na economia global; e ameaçou o multiculturalismo e o secularismo, à medida que o BJP tentava empurrar as minorias do país para as margens.

À medida que o revés de Modi e do BJP se tornou claro, a reação dos índio-americanos no DMV variou: choque, alegria, esperança, preocupação, resignação. Para alguns, a mudança na política indiana sugere um passo positivo para apoiar a diversidade do país. Outros disseram que isso poderia colocar em risco o crescimento económico da Índia – ou não mudaria muita coisa.

Raj Prasannappa, 60 anos, está entre os preocupados com a possibilidade de os resultados abrandarem o crescimento económico da Índia.

Apoiante do BJP, Prasannappa acompanhou a eleição na NDTV, um meio de comunicação indiano, antecipando que o partido garantiria mais assentos do que conseguiu.

Ele observou como as ações indianas despencaram com a divulgação dos resultados eleitorais. (As ações do país desde então se recuperou.)

“A Índia estava no caminho certo economicamente”, disse Prasannappa do lado de fora de um templo hindu em Sterling, Virgínia, enquanto o sol se punha e uma pooja de Hanuman, ou oração, soava. Agora, disse ele, um parlamento sem uma maioria clara “deixa a Índia na incerteza”. (Sob o BJP, a participação da Índia no PIB global cresceu, embora persistam o elevado desemprego e os baixos salários rurais.)

Kumar Tirumala, outro membro do templo de Prasannappa, carregava bananas como oferenda para o pooja. Ele ficou acordado até tarde da noite de segunda-feira para ver os resultados, que esperava serem outra vitória esmagadora do BJP. Para ele, Modi e o BJP representam uma preservação da cultura hindu. Aproximadamente 80 por cento da população do país é hindu.

Na noite de terça-feira, disse ele, estava satisfeito com os resultados: Modi garantiu um terceiro mandato, e isso é suficiente. Nos próximos anos, Tirumala disse que espera que o BJP se recupere.

Muitos que vêm das minorias do país, como Ashraf, discordam. O partido construiu um templo no local de uma mesquita destruída, revogou o estatuto especial autónomo da região predominantemente muçulmana da Caxemira e excluiu os muçulmanos de um caminho rápido para a cidadania. Encorajados pela liderança do partido, linchamentos atacaram os muçulmanos do país e as autoridades locais usaram escavadoras para demolir as propriedades de muçulmanos acusados ​​de crimes. Durante a campanha, Modi referiu-se aos muçulmanos do país como “infiltrados”.

As tensões também atingiram o solo ocidental. Autoridades indianas orquestraram uma tentativa de assassinato contra um líder separatista sikh, um crítico vocal de Modi, nos Estados Unidos este ano, informou o Post, e o primeiro-ministro canadense, Justin Trudeau, disse que seu país estava investigando alegações de que o governo indiano estava por trás do assassinato de um líder separatista sikh canadense.

“Modi não fez nada por nós”, disse Balwinder Singh no tranquilo saguão de um gurdwara, ou local de culto sikh, no noroeste de Washington. “A forma como ele tratou os muçulmanos não é boa. A comunidade Sikh também não está feliz.”

Para Singh, 54 anos, os resultados eleitorais representam um retrocesso contra a agenda nacionalista hindu de Modi. “É um bom sinal para a Índia”, disse ele.

Laby George, que lidera uma igreja indiana em Silver Spring, disse que a quebra do monopólio político do BJP era crucial para a saúde da democracia do país. Ele ficou acordado até cerca das 3 da manhã acompanhando a eleição e foi dormir aliviado.

“A Índia é um país democrático. Para que qualquer democracia floresça, deve haver um bom partido de oposição”, disse ele. “Isso ajudará o país a seguir na direção certa. Não estou dizendo que tudo vai ser consertado, mas pode haver resistência.”

No ano passado, multidões alimentadas pelo nacionalismo hindu atacaram centenas de cristãos convertidos em dezenas de aldeias no leste da Índia. Esperamos que agora as agressões contra as minorias sejam menos frequentes, disse Selvin Selvaraj, 49 anos, de Gaithersburg.

Ele esperou até as 4h15, esperando que a oposição conseguisse mais assentos, disse Selvaraj.

Rupinder Singh, morador de Rockville, disse que a mudança parlamentar não é suficiente. Ele disse que muitos Sikhs não têm muita fé em nenhum partido político – que os partidos “são lados diferentes da mesma moeda”.

Este mês é um forte lembrete disso para muitos Sikhs. Junho marca 40 anos desde que o exército indiano invadiu o local sagrado do Sikhismo, o Templo Dourado em Amritsar, para matar um líder militante Sikh. Centenas morreram durante o ataque. O ataque sangrento ocorreu durante o governo da primeira-ministra Indira Gandhi, do Partido do Congresso Nacional Indiano.

Agora – independentemente de quem detém o título de primeiro-ministro ou de quem tem assento no parlamento – a Índia enfrenta questões que se tornam mais urgentes a cada dia, como o agravamento da crise climática, disse Rupinder Singh, 40 anos. Na semana passada, uma onda de calor matou 14 pessoas na Índia, incluindo 10 funcionários eleitorais.

“Quando estiver 140 graus e não houver água, o que vai acontecer?” ele disse. “Serão os que têm contra os que não têm, e isso é assustador. Nenhum partido político está abordando isso seriamente.”

Muitos índio-americanos em todo o DMV disseram que continuarão a observar de perto a situação política do seu país de origem – alguns esperançosos, outros duvidosos.

“Não é positivo nem negativo. Ainda estou cético em relação ao que está acontecendo e ao que vem a seguir”, disse Imran Kukdawala, 40 anos. “O BJP não obteve o tipo de maioria que esperava. Mas eles ainda estão no poder.”

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