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Por que os eleitores sul-africanos se voltaram contra o ANC

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Um sino tocou na TV, sinalizando uma mudança nos resultados apurados até agora. A partir da sua casa no norte de Joanesburgo, a família Mathivha comemorou a última atualização: com a maioria dos votos contados, o Congresso Nacional Africano obteve apenas 41 por cento.

“Bom!” disse Buhle Mathivha, apontando para a tela da televisão.

“Bom”, repetiu seu marido, Khathu Mathivha.

“Deveria continuar a diminuir, eles são muito arrogantes”, disse Mathivha.

O casal sentou-se em frente a uma lareira aconchegante na noite de sexta-feira na África do Sul, onde é quase inverno, assistindo à cobertura jornalística do que seria uma eleição decisiva. Pela primeira vez desde o fim do apartheid em 1994, o partido outrora liderado por Nelson Mandela não conseguiu obter a maioria absoluta dos votos numa eleição nacional.

Embora o Congresso Nacional Africano, ou ANC, continue a ser o partido líder nas eleições de 29 de Maio, o último resultado é amplamente visto como uma derrota política e uma repreensão por parte de eleitores como os Mathivhas, que ficaram exasperados com o único partido que conhecem desde o fim do apartheid. Nas últimas eleições, em 2019, o ANC obteve 57 por cento dos votos. A queda para 41 por cento nestas eleições custou ao partido a sua maioria no Parlamento, que elege o presidente do país. Agora, terá de trabalhar com partidos de oposição mais pequenos, como aqueles em que votaram os Mathivhas em vez do ANC.

Buhle e Khathu Mathivha romperam com as convenções familiares e com os seus próprios votos anteriores quando decidiram não votar no ANC, um partido que descreveram como “pomposo” e corrupto. A Sra. Mathivha, 34, e o Sr. Mathivha, 36, fazem parte do maior grupo de eleitores registados na África do Sul. Os sul-africanos com idades entre os 30 e os 39 anos representam quase um quarto dos eleitores registados, e os ligeiramente mais velhos, entre os 40 e os 49 anos, representam mais de um quinto.

Os sul-africanos em idade de votar, nascidos depois do apartheid, em 1994, têm alguns dos números de registo mais baixos, enquanto aqueles que suportaram o pior do regime do apartheid estão a envelhecer. Em vez disso, uma geração que experimentou a euforia e o crescimento económico da África do Sul pós-apartheid, e depois o declínio e o desânimo que se seguiram, azedou o ANC

“Talvez eles tivessem um plano para combater o apartheid, mas não um plano para a economia”, disse Mathivha.

O casal vive na província de Gauteng, a região mais populosa e rica, onde os eleitores negros urbanos estão cada vez mais ressentidos com o fracasso do governo do ANC em fornecer até mesmo os serviços mais básicos. Os Mathivhas, que trabalham no setor bancário e tecnológico, vivem numa rua arborizada no que antes era um subúrbio apenas para brancos em Joanesburgo.

Nas últimas eleições, foi a mãe do Sr. Mathivha, uma médica, quem os convenceu a dar mais uma chance ao ANC. Como sul-africano negro que atingiu a maioridade durante o apartheid, havia apenas duas escolas de medicina que a mãe do Sr. Mathivha foi autorizada a frequentar. Agora, o filho e a esposa podiam escolher o melhor que a África do Sul tinha a oferecer. O casal votou no ANC em 2019, mas agora, enquanto Buhle e Khathu Mathivha consideram o futuro do seu filho de 3 anos, disseram que não poderiam apoiar o ANC

O pai da Sra. Mathivha trabalhava como segurança, mas garantiu que sua filha frequentasse uma escola pública anteriormente branca, com bons recursos, na Cidade do Cabo. A família do Sr. Mathivha mudou-se de Soweto para o norte rico, onde frequentou escolas semelhantes. Hoje, eles estão orçamentando a escola particular para o filho, tendo perdido a fé nas escolas públicas. Será uma despesa adicional num momento de inflação crescente e apagões contínuos de eletricidade.

Os cortes de energia não só tornaram a vida mais cara, mas também mais perigosa. À noite, a rua deles fica escura e vazia, porque a iluminação pública não funciona há meses. A casa deles fica convenientemente perto de shoppings e lojas, exceto que o distrito comercial se tornou uma zona proibida por causa do crime. Em 2020, ladrões invadiram a casa dos Mathivhas e os limparam. Quando votaram na semana passada, a segurança pública estava em primeiro lugar.

“O crime é algo importante para nós”, disse Mathivha.

Eles escolheram a Aliança Patriótica, um partido fundado há cerca de uma década por um ex-presidiário que se tornou empresário e que prometeu ser duro com o crime. Gayton McKenzie, o líder do partido, apelou ao regresso da pena de morte para crimes graves.

A Sra. Mathivha também ficou impressionada com o ano do Sr. McKenzie como prefeito de um distrito rural na província de Western Cape, na África do Sul. Ela destacou os esforços dele para trazer empregos para a cidade, melhorar a infraestrutura e, acima de tudo, que ele não recebia salário. Isso impressionou a Sra. Mathivha, que costumava dirigir pela área quando criança e se lembra da pobreza abjeta que viu.

Ao observar os resultados das eleições esta semana, ela ficou consternada com o facto de a província empobrecida onde os seus pais cresceram, o Cabo Oriental, ainda ter optado por votar no ANC.

“Acho que eles temem mais o racismo e o apartheid do que a pobreza”, disse ela.

Numa disputa eleitoral negativa, Mathivha votou num partido liderado por um homem branco, que é também o segundo maior partido, a Aliança Democrática.

“Se o ANC tivesse resolvido as infra-estruturas, o policiamento, a educação, os fundamentos, eu provavelmente teria votado neles”, disse ele.

Apesar do otimismo do casal com o resultado, eles estão preocupados com a instabilidade dos governos de coalizão. As declarações de Julius Malema de que o seu partido, os Combatentes pela Liberdade Económica, exigiria um papel no Ministério das Finanças como condição para a cooperação, assustaram-nos. O partido defendeu a nacionalização do banco central do país.

“É para que ele possa controlar o dinheiro”, disse Mathivha.

“Que positivo poderia surgir disso?” perguntou sua esposa.

“Nada”, exclamou o marido.

“Graças a Deus você está em quarto lugar”, disse ela sobre a festa do Sr. Malema.

Ainda assim, o partido de Malema fez incursões entre a classe média negra nos centros urbanos. Mas não tanto como o recém-chegado, o uMkhonto we Sizwe, ou partido MK, liderado pelo antigo presidente do ANC, Jacob Zuma. Os olhos da Sra. Mathivha se arregalaram enquanto ela observava o aumento que a tornou a terceira maior festa. Ainda assim, tal como outros partidos separatistas do ANC, ela esperava que o partido MK desaparecesse na obscuridade.

“Mais do que tudo”, disse ela, “o ANC foi humilhado”.

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