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Coluna: Biden está velho. Trump também é. Mas apenas um deles destruiria a Constituição

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A idade do presidente Biden voltou aos noticiários na semana passada, principalmente graças a um artigo de primeira página do Wall Street Journal que anunciava: “A portas fechadas, Biden mostra sinais de escorregamento”.

A história era menos sensacional que a manchete. Citou o republicano Kevin McCarthy, ex-presidente da Câmara por Bakersfield, dizendo que o presidente “não é a mesma pessoa” de uma década atrás. Citou o atual orador, Mike Johnson (R-La.), dizendo que Biden, numa reunião, “parecia não ter entendido” a sua própria política sobre o gás natural.

Mas aqui está um segredo de Washington que você já conhecia: McCarthy e Johnson, ferrenhos oponentes do presidente democrata, não são narradores confiáveis ​​aqui.

A verdadeira história é óbvia e evasiva. Aos 81 anos, o presidente dá sinais da idade. Ele anda instável graças à artrite espinhal. Antes volúvel, agora ele às vezes confunde as palavras quando fala. Ele muitas vezes erra nomes e detalhes, embora já faça isso há anos.

“O que você vê na TV é o que você obtém”, disse o senador republicano Jim Risch, de Idaho, ao Journal. “Essas pessoas que ficam falando sobre o dínamo que ele é a portas fechadas? Eles precisam tirá-lo de portas fechadas, porque eu não vejo isso.”

Isso parece certo. Os democratas no Congresso também dizem coisas assim, mas não para citar.

Mas nada disso prova que ele não esteja mais à altura do cargo – e essa é a questão importante.

Numa longa entrevista à revista Time publicada na semana passada, Biden parecia, mais uma vez, quase como na televisão. A certa altura, ele disse “Putin”, o nome do presidente da Rússia, quando parecia referir-se ao Xi Jinping da China. Em três pontos, a transcrição diz que as palavras do presidente eram “ininteligíveis”.

No entanto, em questões de fundo, ele foi totalmente convincente, muitas vezes a um nível detalhado, explicando as suas políticas em relação à Rússia e à Ucrânia, a Israel e Gaza, e à China e Taiwan.

Questionado se acha que será capaz de fazer o trabalho aos 85 anos, ele se irritou de forma combativa, assim como o jovem Biden. “Posso fazer isso melhor do que qualquer pessoa que você conhece”, disse ele.

Tornou-se um ciclo recorrente. Em fevereiro, o conselheiro especial Robert Hur descreveu o presidente como “um homem idoso e bem-intencionado, com memória fraca”. Biden explodiu em fúria. “Eu sei o que diabos estou fazendo”, disse ele.

Algumas semanas depois, ele fez um discurso agressivo sobre o Estado da União, e a “questão da idade” pareceu diminuir – por um tempo.

É como se ele estivesse preso em uma versão do mito de Sísifo em ano eleitoral, condenado a empurrar a pedra de seus anos colina acima apenas para vê-la rolar novamente.

Há uma razão simples para o problema não desaparecer: Biden é o homem mais velho a servir como presidente dos EUA e o mais velho a tentar um segundo mandato. Isso garante que os eleitores terão escrúpulos.

A Pesquisa New York Times/Siena College em abril informou que 69% dos eleitores acham que Biden é velho demais para ser um presidente eficaz.

O seu adversário republicano, Donald Trump, saiu-se consideravelmente melhor; apenas 41% disseram achar que Trump é muito velho.

Trump é três anos e meio mais novo que Biden. O ex-presidente completa 78 anos na sexta-feira.

E as falhas de Trump são pelo menos tão numerosas quanto as de Biden.

Ele também confunde nomes e lugares. Nos últimos meses, ele disse frequentemente “Obama” quando se referia a “Biden”. Ele confundiu repetidamente Nikki Haley com Nancy Pelosi.

Ele tem dificuldade em pronunciar palavras multissilábicas (“anônimo”, “infraestrutura”, “origens”). Seus discursos divagam de um pensamento aparentemente desconexo para outro.

E ele costuma dizer coisas que são totalmente falsas, como sua afirmação de que criou a economia mais forte da história americana (nem perto disso) – ou absurdas, como seu aviso de que se Biden vencer, “eles vão mudar o nome de Pensilvânia.”

Então porque é que Trump beneficia daquilo que parece, pelo menos para os democratas, um duplo padrão?

Por um lado, ele é mais firme do que Biden, e alguns eleitores parecem usar isso como uma medida de aptidão geral.

Mas a agilidade física não é essencial para o sucesso presidencial. Franklin D. Roosevelt fez o trabalho em uma cadeira de rodas.

O andar rígido de Biden é visível toda vez que ele atravessa um palco ou campo de desfile. Trump parece mais vigoroso, pelo menos à primeira vista. Mas não sabemos realmente qual deles está em melhores condições físicas. O relatório médico de Biden, que o declara “apto para o serviço”, tem seis páginas e inclui peso, pressão arterial, medicamentos e detalhes de sua condição. O relatório de Trump tem uma página e não inclui nenhuma dessas informações.

Uma segunda explicação: baixas expectativas. Os eleitores se acostumaram com as bobagens de Trump.

Quando um repórter pediu recentemente ao senador Lindsey Graham (RS.C.) que explicasse algumas das declarações excêntricas do ex-presidente, Graham ofereceu uma explicação abrangente: “Dê-me um tempo. Quero dizer, é Trump.”

Uma teoria relacionada: consistência da marca.

“Biden concorreu à presidência com uma plataforma de estabilidade e competência, e essa imagem é minada por sugestões de declínio mental”, escreveu recentemente McKay Coppins, do Atlantic. “Acusar Trump de enlouquecer não funciona porque, bem, ele parece louco há muito tempo.”

O fato preocupante é que não temos uma maneira confiável de avaliar a acuidade mental de nenhum dos candidatos.

Biden e os seus assessores argumentam que ele deve ser julgado pelos resultados do seu primeiro mandato: os projetos de lei que aprovou, as alianças que manteve e a economia forte que produziu (mesmo que tenha acompanhado preços cronicamente elevados).

Essa é uma medida razoável, exceto que mede os últimos três anos, e não os próximos cinco.

Uma solução melhor poderia ser aquela que Haley, a ex-governadora da Carolina do Sul, propôs quando concorreu contra Trump nas primárias do Partido Republicano: submeter ambos os candidatos a um teste cognitivo.

“Ambos deveriam fazer o teste, assim como todos os outros políticos com mais de 75 anos”, disse Haley. “Os eleitores merecem saber se aqueles que tomam decisões importantes… conseguem passar num exame mental muito básico.” (Ela também disse que achava que Trump estava “diminuído” e “não era a mesma pessoa que era em 2016”.)

Mas nenhum dos candidatos abraçou essa ideia. E pelo menos um deles sem dúvida alegaria que o teste foi fraudado se ele fosse reprovado.

Trump submeteu-se a um exame cognitivo há seis anos e gabou-se de ter “aproveitado”, embora não tenha divulgado os resultados reais. O teste, a Avaliação Cognitiva de Montreal, é amplamente utilizado para rastrear pacientes quanto a sintomas de demência.

A comunicação social tem um papel a desempenhar ao olhar mais atentamente para ambos os candidatos – começando, talvez, com uma reportagem do Wall Street Journal sobre Trump.

O problema não é que tenhamos um presidente idoso que seja menos incisivo e coerente do que costumava ser. É que temos dois candidatos idosos, ambos menos nítidos e coerentes do que costumavam ser.

Um deles está instável em seus pés. O outro é um mentiroso em série que pensa que a Constituição lhe permite derrubar eleições e prender os seus oponentes.

Não admira que os eleitores estejam insatisfeitos.

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