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Desmascaramento de espiões idosos dos EUA mostra que não há limite de idade para ser preso

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Os Estados Unidos prenderam recentemente alguns espiões que têm idade suficiente para se qualificarem para benefícios de aposentadoria.

Promotores dos EUA recentemente anunciado uma confissão de culpa de Alexander Yuk Ching Ma, um ex-funcionário septuagenário da Agência Central de Inteligência (CIA) que admitiu ter passado informações de defesa para a China.

Isso aconteceu poucos meses depois de Victor Manuel Rocha – um homem de 73 anos ex-embaixador dos EUA — admitiu ter atuado como agente secreto de longa data para Cuba.

Ambos os casos envolveram baby boomers mais velhos que revelaram ter feito trabalho secreto para potências estrangeiras anos antes.

Detectar espiões hostis é uma tarefa complicada e pode levar anos. Mas estes casos – e outros que vieram antes deles – demonstram que na América não há limite de idade para ser responsabilizado por espionagem.

“Não há prazo prescricional para espionagem”, confirma Pete Lapp, agente aposentado do FBI cujo livro Rainha de Cuba detalha a investigação sobre Ana Belén Montes, analista de defesa que espionou para Havana por mais de 17 anos.

Uma longa vigilância

Ma trabalhou para a CIA durante a década de 1980mas foi a sua vida pós-agência que chamou a atenção das autoridades.

Alexander Yuk Ching Ma – visto na imagem acima, retirada de um vídeo gravado em janeiro de 2019 – se declarou culpado de conspiração para coletar ou fornecer informações de defesa nacional a um governo estrangeiro. (Departamento de Justiça dos EUA/Associated Press)

Promotores dizer que em 2001, Ma e um parente mais velho – um colega ex-funcionário da CIA que já morreu – aceitaram 50 mil dólares em dinheiro por passarem informações confidenciais de defesa a contactos da inteligência chinesa.

Mais tarde, Ma procurou um emprego no FBI para “ter acesso às informações do governo dos EUA”, de acordo com a queixa criminal apresentada contra ele. Mas os promotores dizem que ele foi autorizado a ser contratado lá para poder ser vigiado. Por razões não declaradas, ele não foi preso até 2020.

Ma, que tem cerca de 70 anos e vive em Honolulu, parece prestes a cumprir uma pena de 10 anos ao abrigo de uma proposta de acordo judicial.

O Gabinete do Procurador dos EUA no Distrito do Havaí não respondeu a uma pergunta por e-mail sobre como a idade pode influenciar a sentença de Ma. Mas funcionários do Departamento de Justiça sinalizado anteriormente a sua determinação em perseguir vigorosamente tais casos, mesmo que as transgressões tenham ocorrido há muito tempo.

“Que fique claro que qualquer pessoa que viole uma posição de confiança para trair os Estados Unidos enfrentará a justiça, não importa quantos anos leve para trazer seus crimes à luz”, disse Alan E. Kohler Jr., alto funcionário da contra-espionagem do FBI. disse no momento da prisão de Ma.

Espiões idosos atrás das grades

Apenas três por cento da população carcerária federal dos EUA tem 65 anos ou mais, de acordo com Estatísticas do Federal Bureau of Prison dos EUA.

Estes incluem alguns espiões capturados e condenados, entre eles Rocha, que está a iniciar uma pena de 15 anos.

Walter Kendall Myers, 87, é cumprindo pena de prisão perpétua por crimes relacionados com espionagem para Cuba. O antigo funcionário do Departamento de Estado dos EUA passou a maior parte dos seus anos de reforma atrás das grades, depois de ter sido preso em 2009.

ASSISTA | A prisão de Aldrich Ames há 30 anos:

A prisão em 1994 do agente duplo da CIA Aldrich Ames

Em fevereiro de 1994, Aldrich Ames, um veterano oficial da Agência Central de Inteligência, foi preso e acusado de espionagem para a União Soviética e a Rússia. Aqui está uma olhada no que os telespectadores da CBC ouviram do repórter David Halton, no Prime Time News, depois que a história foi divulgada.

Há também outros espiões que envelhecem nas prisões dos EUA – o octogenário Aldrich Ames, por exemplo – que foram apanhados em idades mais jovens, mas que estão a passar os seus anos dourados presos.

Kevin Patrick Mallory, um ex-espião da CIA de 67 anos, está servindo uma sentença de 20 anos por passar segredos para a China. Ele enfrentou uma sentença de prisão perpétua, mas um juiz federal considerou isso muito duro.

Como as identidades podem se tornar conhecidas

Jack Barsky passou uma década espionando para a União Soviética, começando na década de 1970. Mais tarde, ele cortou os laços com essa vida, mas o ex-agente da KGB permaneceu nos EUA, onde vive hoje.

Ele vê três maneiras principais pelas quais as atividades de um espião podem ser descobertas.

Um cenário é que uma pessoa se entregue.

Outra possibilidade é a traição, que Barsky conhece bem: em 1992, um arquivista da KGB chamado Vasili Nikitich Mitrokhin desertou para o Ocidente, trazendo volumes de informações que incluíam detalhes sobre a existência de Barsky.

Uma terceira possibilidade é o que Barsky diz equivaler a um descuido que surge com o tempo, o que poderia expor espiões de longa data ao risco de serem identificados.

“Quanto mais tempo alguém opera neste campo, mais [there is] uma tendência a ser desleixado”, disse Barsky, que admite que até ele acabou economizando em algumas das demoradas técnicas comerciais envolvidas no envio de mensagens de volta a Moscou.

Foto de arquivo de 11 de julho de 2001 de Victor Manuel Rocha, então embaixador dos EUA na Bolívia.
Uma foto de arquivo de julho de 2001 mostra Victor Manuel Rocha falando com membros da mídia, quando servia como embaixador dos EUA na Bolívia. Em abril de 2024, Rocha foi condenado a 15 anos de prisão federal dos EUA depois de admitir que trabalhou durante décadas como agente secreto para a Cuba comunista. (Gonzalo Espinoza/AFP/Getty Images)

Rocha parece ter considerado riscos semelhantes até a sua prisão. De acordo com documentos judiciais, ele disse a um agente disfarçado do FBI que “a única coisa que pode colocar em perigo o que fizemos… é a traição de alguém”.

Lapp, o ex-capturador de espiões do FBI, vê uma característica que Rocha e muitos outros espiões compartilham: a ingenuidade de que não serão pegos.

“Penso que se poderia argumentar que cometer espionagem é bastante ingénuo”, disse Lapp, observando que os participantes nestes crimes estão a ignorar ou a minimizar as consequências do que estão a fazer.

Em termos de como normalmente são descobertos, Lapp disse que há um ditado que explica isso: “Espiões pegam espiões”.

Deixando o passado para trás

Do outro lado do oceano, a Grã-Bretanha assistiu a alguns escândalos de espionagem que chegaram às manchetes ao longo dos anos – incluindo um envolvendo uma secretária reformada há quase 25 anos.

Uma foto de arquivo de setembro de 1999 da espiã soviética admitida Melita Norwood.
Melita Norwood, então com 87 anos, é vista lendo uma declaração à mídia, fora de sua casa no sudeste de Londres, em setembro de 1999. A octogenária foi desmascarada como tendo servido como espiã soviética de longa data durante a Guerra Fria. (Reuters)

Em setembro de 1999, foi revelado publicamente que Melita Norwood, uma aposentada de 87 anos e simpatizante do comunismo, havia espionado para os soviéticos. por 40 anos.

“Pensei que talvez aquilo a que tive acesso pudesse ser útil para ajudar a Rússia a manter-se a par da Grã-Bretanha, da América e da Alemanha”, disse ela. disse aos repórteres quando a notícia foi divulgada. “Em geral, não concordo com a espionagem contra o próprio país.”

Norwood não foi processado, em uma decisão polêmica que desenhou crítica.

A sua saída como espiã resultou do mesmo conjunto de informações que Mitrokhin – o arquivista do KGB cujas revelações levaram à detecção de Barsky pelas autoridades norte-americanas – trouxe ao Ocidente.

Barsky, por sua vez, cooperou com as autoridades americanas, que o abordaram alguns anos após as revelações de Mitrokhin.

Mas Barksy admite que “se eu não tivesse sido traído por aquele arquivista, provavelmente não estaria falando com você hoje”.

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