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Elon Musk, o imigrante mais rico da América, está irritado com a imigração. Ele pode influenciar a eleição?

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Elon Musk e seu irmão Kimbal estavam conversando com uma multidão de líderes empresariais em 2013 sobre a criação de sua primeira empresa quando a conversa pareceu sair do roteiro. Originário da África do Sul, Kimbal disse que os irmãos não tinha status de imigração legal quando eles começaram o negócio nos EUA

“Na verdade, quando nos financiaram, perceberam que éramos imigrantes ilegais”, disse Kimbal, de acordo com uma gravação da entrevista da Conferência Global do Milken Institute.

“Eu diria que era uma área cinzenta”, respondeu Elon com uma risada.

Onze anos depois, Elon estava de volta ao Instituto Milken no mês passado, em Beverly Hills, falando mais uma vez sobre imigração. Desta vez, ele descreveu a fronteira sul como um cenário saído do apocalipse zumbi e disse que o processo de imigração legal é longo e “kafkiano”.

“Acredito muito na imigração, mas ter uma imigração não controlada em grande escala é uma receita para o desastre”, disse Musk na conferência. “Portanto, sou a favor de agilizar bastante a imigração legal, mas de ter uma fronteira sul segura.”

Musk, o imigrante com maior sucesso financeiro nos EUA e a terceira pessoa mais rica do mundo, repetiu frequentemente a sua opinião de que é difícil imigrar legalmente para os EUA, mas “trivial e rápido” entrar ilegalmente. O que ele deixa de fora: procurar asilo é um direito legal ao abrigo do direito nacional e internacional, independentemente de como uma pessoa chega ao solo dos EUA.

Mas à medida que o ano eleitoral avança e os republicanos fazem da segurança das fronteiras um tema importante das suas campanhas, os comentários de Musk sobre a imigração tornam-se cada vez mais extremos. O executivo-chefe da SpaceX e da Tesla, que comprou a plataforma de mídia social X (antigo Twitter) em 2022, às vezes usou seu microfone gigante para divulgar conspirações racistas e espalhar desinformação sobre as leis de imigração.

O gerente de negócios de Musk não respondeu a um pedido de comentário, nem os representantes da SpaceX e da Tesla. X não possui um departamento que responda às consultas da mídia.

Embora as opiniões de Musk sejam claras, o que é mais obscuro é a sua influência. Alguns vêem-no como um formador de opinião influente, com o poder de moldar políticas e influenciar os eleitores, enquanto outros o rejeitam como um lançador de bombas nas redes sociais, ouvido principalmente dentro de uma câmara de eco conservadora.

“Se você ainda não ouviu, tenho certeza que verá membros do Congresso citando Elon Musk e apontando para seus tweets, e esse é um conceito assustador”, disse a deputada Nanette Diaz Barragán (D-San Pedro ), que lidera a Convenção Hispânica do Congresso.

Ela diz acreditar que Musk é influente entre seus colegas republicanos, que estão “sempre em busca de novos pontos de discussão anti-imigrantes”.

As pesquisas mostram que a imigração é uma questão importante para os eleitores. Pelo terceiro mês consecutivo, foi citado pelos entrevistados em um questionário aberto Pesquisa Gallup de abril como o problema mais importante que os EUA enfrentam

A eleição de novembro, que se configura como uma revanche entre o presidente Biden e o ex-presidente Trump, será a primeira disputa presidencial desde que Musk comprou o X – um site do qual Trump foi banido por incitar à violência antes de Musk restabelecer sua conta no ano passado.

Musk usou a plataforma para defender Trump na semana passada, depois que o ex-presidente foi condenado criminalmente por falsificar registros em um esquema de dinheiro secreto. “Grande dano foi causado hoje à fé do público no sistema jurídico americano”, Musk escreveu no Xchamando o crime de Trump de “assunto trivial”.

Depois de se reunir com Trump em março, Musk disse ao ex-âncora da CNN Don Lemon que ele está “se afastando” de Biden, mas ainda não planeja apoiar Trump. Ele também disse que não fará doações para nenhuma campanha presidencial.

Os registros de contribuições de campanha mostram que Musk doou regularmente a republicanos e democratas até 2020. Isso inclui algumas doações ao governador da Califórnia, Gavin Newsom, que disse que seu relacionamento com Musk remonta à sua época como prefeito de São Francisco, mas que eles nunca discutiram imigração.

“Acho que as pessoas formaram opiniões muito fortes sobre este assunto”, disse Newsom. “Não sei se ele está influenciando esse debate de forma desproporcional. Nenhum ser humano jamais disse: ‘Ei, você viu o que Elon disse sobre imigração?'”

Como Musk fala sobre imigração no X

No ano passado, Almíscar visitou Eagle Pass, Texas, fronteirareunindo-se com políticos locais e autoridades policiais para obter o que chamou de uma visão “não filtrada” da situação.

Ele também ajudou a espalhar relatórios virais alegar falsamente que a administração Biden tinha transportado “secretamente” centenas de milhares de migrantes para os EUA para reduzir as chegadas à fronteira.

“Esta administração está ao mesmo tempo importando eleitores e criando uma ameaça à segurança nacional por parte de imigrantes ilegais não controlados”, Musk escreveu 5 de março no X. “É altamente provável que estejam a ser preparadas as bases para algo muito pior do que o 11 de Setembro.”

Mas os migrantes em questão voam comercialmente sob um programa criado pela administração Biden, exercendo a autoridade do presidente para admitir temporariamente pessoas por razões humanitárias. O programa permite que até 30 mil pessoas avaliadas de Cuba, Haiti, Nicarágua e Venezuela se mudem legalmente para os EUA todos os meses e obtenham autorizações de trabalho se tiverem um patrocinador financeiro.

Ao contrário da afirmação de Musk de que a administração está à procura de eleitores democratas, aqueles que chegam ao programa não têm caminho para a cidadania. A afirmação dá combustível a ideologias extremistas como a grande teoria da substituiçãoa conspiração racista de que existe um complô para reduzir a população de brancos.

Elon Musk, usando um chapéu Stetson preto, transmite ao vivo enquanto visita a fronteira sul em setembro em Eagle Pass, Texas. Musk percorreu a fronteira ao longo da margem do Rio Grande com o deputado Tony Gonzales (R-Texas).

(John Moore/Getty Images)

No início deste ano, Musk mirou em um projeto de lei polêmico no Legislativo da Califórnia que ajudaria os imigrantes com condenações por crimes graves ou violentos a combater a deportação usando fundos estatais. O membro da Assembleia Reggie Jones-Sawyer (D-Los Angeles) retirou o projeto depois que os republicanos o criticaram nas redes sociais, atraindo a atenção de Musk, quem escreveu sobre isso no X: “Quando é suficiente?”

Em fevereiro, pouco depois de um grupo bipartidário de senadores divulgar detalhes de um projeto de lei de segurança fronteiriça que havia passado por longas negociações, Musk novamente repetiu a grande teoria da substituição, escrevendo no X: “O objetivo de longo prazo do chamado projeto de lei de 'Segurança nas Fronteiras' é permitir que os ilegais votem! Fará totalmente o oposto de proteger a fronteira.”

O senador James Lankford (R-Okla.) revidou.

“Não, não está focado em tentar fazer com que mais ilegais votem”, disse Lankford na CNN. “Isso é um absurdo.”

A jornada de imigração de Musk

Há uma ironia particular em Musk atacar o programa que permite chegadas limitadas por razões humanitárias e, ao mesmo tempo, dizer que é a favor da imigração legal, disse Ahilan Arulanantham, advogado, professor e codiretor do Centro de Legislação e Política de Imigração da UCLA. O programa oferece aos potenciais migrantes um caminho legal para chegar aos EUA e reduz as chegadas dos países beneficiários à fronteira.

“Isso mostra uma confusão muito profunda sobre um ponto bastante básico sobre a lei de imigração e a forma como a política funciona”, disse Arulanantham. A falta de críticas de Musk a um programa semelhante para os ucranianos ilustra a tendência de racismo que acompanha os ataques ao programa para migrantes latino-americanos, acrescentou.

Musk amplificar afirmações falsas é contraproducente para uma política racional de imigração, disse Arulanantham.

“Cada voz aumenta a pilha, e quanto mais alta a voz, maior será o acréscimo à pilha”, disse Arulanantham. “Ele é uma voz muito alta.”

David Kaye, professor de direito da UC Irvine que estuda moderação de plataforma, disse que a promoção de declarações enganosas ou falsas por Musk, incluindo aquelas sobre imigrantes, é preocupante porque ele pode influenciar as conversas no X de uma forma que ninguém mais consegue.

“Já existe um tipo bastante robusto de abordagem alarmista em relação à imigração, então Musk pode apenas adicionar um pouco de combustível a um grande incêndio”, disse Kaye. “Mas o fato é que ele tem muitos seguidores. Na medida em que ele promove a desinformação, penso que isso é motivo de preocupação para os Estados Unidos terem debates justos e baseados em factos sobre a imigração.”

A própria história de imigração de Musk é descrita na biografia “Elon Musk”, de Walter Isaacson. Musk deixou a África do Sul em 1989 e foi para o Canadá, onde sua mãe tinha parentes, escreveu Isaacson. Enquanto estava na faculdade, ele se transferiu para a Universidade da Pensilvânia e, após se formar, matriculou-se em Stanford, mas imediatamente solicitou o adiamento.

Ele e seu irmão Kimbal inventaram um serviço de diretório de rede interativo, como um precursor do Google Maps.

Pouco antes de apresentar a ideia a uma empresa de capital de risco, Kimbal foi parado por funcionários da fronteira dos EUA no aeroporto, quando regressava de uma viagem a Toronto, “que olharam na sua bagagem e viram a apresentação do argumento de venda, cartões de visita e outros documentos da empresa. Como ele não tinha visto de trabalho nos EUA, não o deixaram embarcar no avião”, escreve Isaacson no livro. Então, um amigo o pegou e o levou para os EUA depois de contar a outro agente de fronteira que eles estavam assistindo ao show de David Letterman.

Depois de finalizar o investimento, a empresa encontrou advogados de imigração para ajudar os irmãos Musk a conseguir vistos de trabalho, segundo Isaacson.

Depois que Musk se casou com sua primeira esposa, ele se tornou elegível para a cidadania americana e prestou juramento em 2002 no Los Angeles County Fairgrounds.

Os comentários recentes de Musk sobre a imigração e outras questões políticas parecem ser uma inversão das suas opiniões de uma década atrás, disse Nu Wexler, que trabalhou em comunicações políticas em empresas de tecnologia e para congressistas democratas.

Wexler lembrou quando Musk saiu do Fwd.us, a organização de ação política liderada pelo CEO da Meta, Mark Zuckerberg, em 2013, para defender a reforma da imigração. Musk saiu porque o Fwd.us apoiou legisladores conservadores que queriam a reforma da imigração, mas apoiaram a perfuração de petróleo e outras políticas que iam contra as prioridades ambientais de Musk.

“Concordei em apoiar o Fwd.us porque há uma necessidade genuína de reformar a imigração. No entanto, isso não deve ser feito à custa de outras causas importantes”, disse Musk. disse ao site de notícias AllThingsD no momento.

Quando Zuckerberg criou o Fwd.us, fazia sentido do ponto de vista comercial que os executivos de tecnologia apresentassem argumentos comerciais para a reforma da imigração, disse Wexler. Agora, a imigração é uma questão que causa mais divisão e os executivos da esquerda estão menos dispostos a mergulhar na política.

“Em algum momento, ele decidiu que ser o personagem principal seria uma marca pessoal útil”, disse Wexler sobre Musk. “Não sei se ele vai mudar de ideia sobre a imigração, embora possa conseguir acionar a base.”

Alex Conant, consultor do Partido Republicano e sócio da empresa de relações públicas Firehouse Strategies, disse que a influência de Musk poderá crescer se Trump vencer as eleições. Se um projeto de lei de imigração tomasse forma nesse momento, o endosso ou a rejeição de Musk poderia moldar o debate, disse ele.

“Esse é o tipo de cenário em que, de repente, ele poderá ter algum poder”, disse ele.

Parece haver evidências crescentes dessa possibilidade. Trump e Musk discutiram um possível papel consultivo para o bilionário, o Wall Street Journal informou na semana passada. Se Trump recuperar a Casa Branca, Musk poderá fornecer informações formais sobre as políticas de segurança das fronteiras.

A redatora da equipe do Times, Taryn Luna, contribuiu para este relatório.



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