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Hospitais se tornam um 'lixão' para crianças

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NASHVILLE, Tennessee (WTVF) – Crianças sob custódia do Estado passam meses em hospitais do Tennessee porque o Departamento de Serviços Infantis não tem outro lugar para colocá-las.

As crianças foram liberadas clinicamente, mas ocupam leitos hospitalares que poderiam ser usados ​​por outras pessoas, especialmente em períodos de maior demanda.

Uma criança passou mais de nove meses – 276 dias – vivendo em um hospital infantil depois que deveria ter recebido alta.

Alguns funcionários do hospital dizem NewsChannel 5 investiga eles estão se tornando um depósito de lixo para crianças que a DCS não consegue colocar.

A Children's Hospital Alliance of Tennessee (CHAT), que representa os hospitais infantis em todo o estado, afirmou num comunicado que as crianças “são responsáveis ​​por muitas centenas de dias adicionais em que os cuidados hospitalares não são necessários”.

A TennCare cobre os custos dos cuidados hospitalares para crianças sob custódia do DCS, mas não revela quanto os contribuintes estão gastando em estadias prolongadas.

O Departamento de Serviços Infantis disse que essas crianças são difíceis de serem colocadas em lares adotivos e, por serem clinicamente frágeis, não podem permanecer nos prédios de escritórios do DCS como algumas outras crianças têm feito.

Muitas vezes começa em uma sala de emergência pediátrica.

Uma assistente social do DCS leva uma criança ao hospital com um verdadeiro problema médico.

Geralmente as crianças acabam de ser retiradas de um lar abusivo ou negligente.

Mas assim que o hospital diz que a criança pode ir embora, o DCS diz que não tem para onde a criança ir.

A senadora estadual Heidi Campbell, D-Nashville, ficou perturbada com os detalhes que mostramos a ela.

“Nosso estado está falhando. Acho que falhamos com essas crianças e, francamente, falhamos com o DCS”, disse Campbell.

Os exemplos incluem uma criança de 10 anos com distrofia muscular que permaneceu 103 dias no Hospital Infantil East Tennessee, em Knoxville.

O DCS não conseguiu encontrar uma vaga para a criança depois que sua mãe morreu de COVID e seu pai não pôde cuidar dele.

Outra criança de 10 anos com autismo grave ficou internada por 51 dias no mesmo hospital.

Ele acabou sendo enviado para uma instalação fora do estado porque o DCS não tinha lugar para ele.

E um diabético dependente de insulina permaneceu por dias porque as notas do hospital revelaram que “o DCS não levava (a criança) ao consultório devido à necessidade de injeções de insulina”.

“Escolher entre escritórios e hospitais não é uma escolha razoável”, disse o senador Campbell.

DCS deixou uma criança com diagnóstico de saúde mental no Hospital Infantil Vanderbilt por 270 dias.

A criança ocupou um quarto de maio de 2021 a fevereiro de 2022.

A agência deixou outra criança em um hospital em Johnson City por 243 dias, muito depois de a criança ter recebido alta.

A comissária do DCS, Margie Quin, que assumiu a agência em setembro, disse ao governador Bill Lee, R-Tennessee, durante as audiências orçamentárias que a agência tem recebido ligações de hospitais preocupados com a permanência de crianças por muito tempo.

“Estes são jovens extremamente difíceis de localizar”, disse Quin.

“Eles ficarão 100 dias em hospitais e não estão gravemente doentes, mas não podem ficar em escritórios e não são apropriados para lares transitórios”, disse Quin ao governador.

A DCS tem uma escassez de lares de acolhimento e, como resultado, foi forçada a fazer com que algumas crianças dormissem em edifícios de escritórios.

Um advogado da DCS disse que “crianças em cadeiras de rodas também podem ser difíceis de localizar. As situações mais difíceis são aquelas com necessidades médicas e comportamentais/de saúde mental”.

O Comissário Quin solicitou mais de US$ 8,7 milhões para financiar “Casas de Tratamento de Avaliação” que seriam localizadas em todo o estado e manteriam algumas das crianças com dificuldades médicas.

“Eles realmente precisam de cuidados especializados e simplesmente não temos programação para eles”, disse o Comissário Quin na audiência sobre o orçamento.

O senador Campbell não consegue acreditar que o estado muitas vezes escolhe entre andares de escritórios e quartos de hospital.

“Vamos ser responsáveis ​​e dar ao DCS o dinheiro que precisamos para cuidar das crianças”, disse Campbell.

“Nosso estado tem mais dinheiro agora do que tivemos em décadas, em reservas, e não há absolutamente nenhuma razão para que não possamos ter certeza de que estamos cuidando dos nossos mais vulneráveis”, disse Campbell.

Lee sinalizou na audiência sobre orçamento que estava disposto a financiar pedidos de mais dinheiro da DCS.

Mas mesmo que o pedido de orçamento seja aprovado, ainda faltam meses para ajudar – levantando questões sobre o que pode ser feito agora.

“Essas são questões com as quais deveríamos ser capazes de lidar no Departamento de Serviços Infantis sem mandar as crianças para o hospital”, disse o senador Campbell.

Aqui está a declaração completa da Children's Hospital Alliance of Tennessee (CHAT):

“Os hospitais infantis servem como rede de segurança para a saúde física e mental e o bem-estar de crianças e adolescentes. Durante cerca de uma década, os hospitais infantis, em TN e a nível nacional, registaram um aumento significativo no número de jovens que apresentam uma doença primária diagnóstico de saúde mental, devido à falta de serviços prontamente disponíveis e a um sistema fragmentado de prestação desses serviços.

Outro grupo de crianças internadas nos hospitais infantis de nosso estado são aquelas sob custódia do DCS. Esses jovens são frequentemente levados aos pronto-socorros pediátricos devido a uma verdadeira necessidade médica ou comportamental. Contudo, quando estão prontas para a alta, as equipas do DCS são desafiadas a encontrar opções de colocação adequadas, atrasando assim a alta. Embora estas crianças permaneçam nos hospitais, isso compromete recursos que poderiam ser utilizados por outras crianças. A duração das internações hospitalares em todo o estado varia de vários dias a meses, com um hospital infantil relatando a internação mais longa, de 276 dias.

Coletivamente, esses pacientes são responsáveis ​​por muitas centenas de dias adicionais em que não são necessários cuidados hospitalares. A DCS frequentemente cita opções de colocação limitadas ou inexistentes e luta com recursos insuficientes para fornecer pessoal adequado e apoiar essas crianças sob seus cuidados. A nova Comissária do DCS, Margie Quin, reconheceu recentemente a questão das longas estadias hospitalares para algumas crianças e traçou um plano para resolver este e outros problemas que o DCS enfrenta através de medidas importantes, tais como mais financiamento e maior formação e maior apoio aos responsáveis ​​pelo caso.

Mary Nell Bryan, presidente da Children's Hospital Alliance of Tennessee, disse: “A Children's Hospital Alliance of Tennessee aprecia que os funcionários do Departamento de Serviços Infantis trabalhem duro para enfrentar os desafios de encontrar lares adotivos para crianças que são clinicamente frágeis ou que lidam com condições médicas crônicas, como diabetes. Às vezes, não há locais apropriados suficientes para que essas transferências ocorram rapidamente. Agradecemos que o Comissário Quin tenha solicitado mais financiamento e delineado um plano que inclui maior formação e maior apoio aos responsáveis ​​pelos casos. O trabalho dos assistentes sociais da DCS e de outros funcionários da DCS é de vital importância. Como também se pode dizer de quem trabalha em hospitais, embora este trabalho possa apresentar desafios, é também extremamente gratificante. Instamos as famílias a considerarem a adoção de crianças que sejam clinicamente frágeis ou que estejam lidando com uma condição crônica como o diabetes”.



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