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Quanto mais mulheres seguiam esta dieta, mais tempo elas viviam

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Uma das melhores dietas para a saúde está cada vez melhor.

Um novo estudo que acompanhou mais de 25 mil mulheres durante um quarto de século descobriu que quanto mais os seus padrões alimentares estivessem em sincronia com a dieta mediterrânica, menor seria a probabilidade de morrerem durante esse período. A relação manteve-se mesmo quando os investigadores levaram em conta outros factores que influenciam a longevidade, incluindo idade, hábitos de exercício e histórico de tabagismo.

O descobertas foram publicados sexta-feira na revista JAMA Network Open.

O dieta mediterrânea é rico em frutas, vegetais e grãos integrais. O azeite virgem extra, rico em antioxidantes, é a principal fonte de gordura. A proteína vem de fontes magras, como feijão, legumes e nozes, bem como peixes, aves, ovos e laticínios com baixo teor de gordura ou sem gordura. O vinho é bem-vindo em quantidades baixas a moderadas, enquanto as carnes vermelhas e processadas, a manteiga e os doces são consumidos com moderação ou não são consumidos.

A dieta é de longa data favorito de médicos, nutricionistas e programas de perda de peso. Estudos mostram consistentemente que ajuda as pessoas emagrecer, reduzir o colesterol e abaixe seus pressão arterial, todos os quais reduzem o risco de doenças cardiovasculares. Também ajuda as pessoas gerenciar o açúcar no sangue e evitar o diabetes tipo 2.

Como, exatamente, a dieta mediterrânea consegue isso? Isso é o que Shafqat Ahmadque estuda o desenvolvimento de doenças cardiovasculares na Universidade de Uppsala e na Harvard Medical School, na Suécia, e seus colegas queriam descobrir.

Eles se voltaram para o Estudo de Saúde da Mulher, que inscreveu dezenas de milhares de profissionais de saúde do sexo feminino com pelo menos 45 anos de idade. Quando as mulheres aderiram ao estudo, em meados da década de 1990, responderam a 131 perguntas sobre os alimentos que comiam.

Os investigadores usaram essas respostas para dar a cada mulher uma pontuação entre 0 e 9 que refletia o grau em que seguiam a dieta mediterrânica. Se eles estivessem acima a mediana no consumo de verduras, frutas, nozes, grãos integrais, legumes ou peixes, obtiveram um ponto. O mesmo aconteceria se eles estivessem acima da mediana em sua proporção de monoinsaturados (que são bons) para saturado (que são ruins) ácidos graxos.

Se as mulheres ficassem abaixo da mediana de consumo de carnes vermelhas e processadas, ganhavam mais um ponto. E se consumissem entre 5 e 15 gramas de álcool por dia – o equivalente a uma típica taça de vinho ou uma lata de cerveja – também ganhavam ponto.

Aqueles com pontuações totais entre 0 e 3 foram categorizados como tendo “baixa” adesão à dieta mediterrânica. Um total de 4 ou 5 foi classificado como “intermediário” e uma soma entre 6 e 9 foi considerada “alta”.

O Estudo da Saúde da Mulher terminou em 2004, mas os investigadores continuaram a contactar os participantes uma vez por ano. Ahmad e os seus colegas concentraram-se nas 25.315 mulheres que tinham dados dietéticos e uma série de medições biomédicas desde quando entraram no estudo.

Em novembro de 2023, 3.879 mulheres haviam morrido. Mas o risco de estar entre eles não era o mesmo para todos.

Em comparação com as mulheres do grupo de baixa adesão, as do grupo intermédio tiveram 16% menos probabilidade de morrer durante o período do estudo, enquanto o risco de morte para aquelas com maior fidelidade à dieta mediterrânica foi 23% menor, de acordo com o estudo. estudar.

Quando os pesquisadores controlaram o comportamento de fumar, a atividade física, a ingestão de álcool e os fatores da menopausa, as mulheres do grupo intermediário tiveram um risco de morte 8% menor, e as do grupo alto tiveram um risco de morte 11% menor.

Além de um risco reduzido de morte por qualquer causa, seguir a dieta mediterrânica foi associado a um menor risco de morrer de cancro ou de doença cardiovascular, disse Dra. Sâmia Moracardiologista do Brigham and Women's Hospital em Boston e autor sênior do estudo.

Quanto à razão pela qual a dieta mediterrânica parecia proteger contra a morte prematura, o factor mais influente – entre os cerca de 40 biomarcadores que os investigadores puderam testar – foi um grupo de metabolitos que parecia explicar 14,8% do benefício. Ahmad e seus colegas chamaram atenção especial para níveis mais elevados de um aminoácido útil chamado alanina bem como níveis mais baixos de outro aminoácido chamado homocisteína que é elevado em pessoas com doenças cardíacas.

Inflamação foi responsável por 13% do benefício de mortalidade desfrutado por aqueles com alta adesão à dieta mediterrânea. A inflamação crónica está associada a uma variedade de problemas de saúde, incluindo doenças cardiovasculares, diabetes e alguns tipos de cancro.

Uma mulher índice de massa corporal e uma medida de quão bem seu corpo processa triglicerídeos foram responsáveis, cada um, por 10,2% da redução do risco de morte, e a resistência à insulina foi responsável por 7,4%.

O estudo sugere que fazer melhorias ainda que modestas nestes factores poderia ajudar as pessoas a obter mais longevidade com a dieta mediterrânica, disse Ahmad.

Mas ele e Mora acrescentaram que deve haver outros mecanismos biológicos em funcionamento que o seu estudo não foi capaz de medir. O microbioma intestinal pode ser um deles, disseram.

Dr.Frank Huprofessor de nutrição e epidemiologia na Escola de Saúde Pública Harvard TH Chan, disse que o estudo oferece “novos insights” sobre por que as pessoas que adotam a dieta mediterrânea tendem a viver mais.

“Isso sugere que os benefícios para a saúde na redução da mortalidade são explicados pelos seus efeitos sobre os metabólitos sanguíneos prejudiciais, inflamação, resistência à insulina e peso corporal, e não pela redução do colesterol total e LDL”, disse Hu, que não esteve envolvido no trabalho.

O estudo traz diversas ressalvas, inclusive o fato de 96% dos participantes serem mulheres brancas. Isso significa que os resultados podem não ser generalizados para a população em geral.

Além disso, as mulheres foram questionadas sobre os seus hábitos alimentares apenas uma vez, pelo que não há forma de saber se as suas dietas mudaram à medida que envelheciam.

No entanto, Mercedes Sotos Pietroepidemiologista nutricional da Universidade Autônoma de Madrid, disse que as descobertas sobre a redução do risco de morte estão de acordo com pesquisar ela conduziu usando dados do Estudo de saúde de enfermeiras e a Estudo de Acompanhamento de Profissionais de Saúde que avaliaram a dieta diversas vezes.

Sotos Pietro, que não trabalhou no novo estudo, disse que a dieta mediterrânea é “de ouro” porque inclui uma variedade de alimentos saborosos e não proíbe nada. Isso torna mais fácil para as pessoas persistirem por muito tempo, disse ela.

Hu acrescentou que a flexibilidade da dieta a torna adaptável a muitas cozinhas.

“Por exemplo, um indivíduo asiático pode usar o tofu como fonte de proteína e substituir o arroz branco por arroz integral”, disse ele. “Os indivíduos podem incorporar receitas tradicionais de outras culturas e alimentos disponíveis localmente, mantendo os princípios fundamentais do MedDiet.”

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