Home Tecnologia As baleias assassinas estão atacando os barcos para se divertir, dizem os...

As baleias assassinas estão atacando os barcos para se divertir, dizem os cientistas. Um novo relatório oferece maneiras de proteger os marinheiros

9
0

Peculiaridades e Quarks11h40As baleias assassinas provavelmente estão atacando os barcos porque estão entediadas e se divertindo

Quando Renaud de Stephanis vê baleias assassinas cercando seu barco na costa da Espanha, ele não fica com medo – ele fica animado porque é uma chance de realizar algumas pesquisas.

Quando questionado sobre quantas vezes seus barcos foram atingidos pelas baleias, ele ri e diz: “ah, cerca de 70 vezes”.

Usando barcos com lemes falsos e câmeras subaquáticas, ele e sua equipe têm tentado aprender mais sobre por que, nos últimos cinco anos, as orcas (também conhecidas como orcas) nessas águas continuam atacando os barcos, às vezes afundando-os.

“Eles não se importam se é um veleiro ou um barco a motor. Eles procuram os lemes para quebrá-los”, disse de Stephanis, biólogo e presidente do grupo conservacionista espanhol CIRCE. “Eles apenas empurram com a cabeça até quebrá-lo e pronto.”

De acordo com o GT Atlantic Orca, que rastreia os incidentespelo menos 673 barcos relataram terem sido abalroados por este grupo de baleias perto de Espanha desde 2020. Embora não tenha havido feridos humanos, dois navios de pesca marroquinos e cinco veleiros acabaram por afundar, incluindo um veleiro de 50 pés apenas algumas semanas atrás.

O leme de um navio danificado por baleias assassinas enquanto navegava no Estreito de Gibraltar. Nos últimos anos, sabe-se que baleias assassinas perto da Espanha batem com a cabeça nos lemes dos barcos até quebrá-los. (Jorge Guerrero/AFP/Getty Images)

“Foi desconcertante porque é algo que, tendo estudado baleias assassinas na costa oeste do Canadá por muitas décadas, nunca ouvi falar desse tipo de comportamento”, disse John Ford, cientista pesquisador emérito da Fisheries and Oceans Canada’s Pacific. Estação Biológica em Nanaimo, BC

De Stephanis e Ford fazem parte de uma rede internacional de especialistas em baleias assassinas que têm tentado descobrir o que está acontecendo. O grupo reuniu-se em Fevereiro a pedido dos governos espanhol e português, e divulgou recentemente um relatório de suas descobertas.

O relatório conclui que o comportamento das baleias é lúdico e sugere várias ideias sobre como pará-lo para a segurança das baleias e dos humanos.

Isso realmente não deveria ser chamado de ataque porque não está atacando os barcos, está brincando com os barcos.-João Ford

As teorias de vingança da Internet são infundadas

A população de orcas ibéricas está listada como criticamente ameaçada pela IUCN, restando apenas 40 animais na região. E acredita-se que apenas 14 das baleias, a maioria juvenis com quatro fêmeas maduras, sejam as que causam problemas.

Logo após o início dos incidentes em 2020, pessoas na internet surgiu com teorias sobre por que as baleias tinham como alvo os barcos.

“Falou-se muito sobre vingança e, ah, afundar os ricos”, disse Naomi Rose, cientista sênior de biologia de mamíferos marinhos do Instituto de Bem-Estar Animal, que também participou do workshop em Madri.

ASSISTA | Vídeo subaquático de baleias “brincando” com o leme de um barco:

Baleias assassinas batem em barcos para brincar com elas, dizem pesquisadores

Os cientistas capturaram este grupo de baleias assassinas juvenis na costa de Espanha enquanto batiam nos lemes do seu navio. Os pesquisadores afirmam que as baleias estão interagindo com os lemes como uma forma de brincadeira, e não como agressão ou vingança, como sugerido por alguns nas redes sociais. Crédito do vídeo: Renaud de Stephanis/CIRCE (Conservación, Información y Estudio sobre Cetáceos)

Mas em vez de rir das piadas, ela percebeu que esta poderia acabar sendo uma narrativa perigosa para as baleias.

“Eu só estava preocupado que quanto mais engraçado as pessoas achassem isso, mais os marinheiros que estavam sendo alvos ficariam irritados”.

O comportamento foi chamado de “ataque” a barcos, termo que Ford rejeita.

“Eles não estão atacando os barcos, estão brincando com os barcos”, disse ele.

As preocupações de Rose não são infundadas. Nos últimos anos, marinheiros foram avistados atirando nas baleiasjogando gasolina na água e até jogando explosivos conforme as baleias se aproximam.

Os governos de Espanha e Portugal convocaram a reunião em Fevereiro, em parte para ver se os cientistas conseguiriam descobrir soluções alternativas para os marinheiros escaparem às baleias sem causar danos aos animais.

Uma baleia salta da água.  Montanhas podem ser vistas ao longe.
Uma fêmea de baleia assassina residente no sul rompe o Mar Salish, perto da Colúmbia Britânica. Como animais sociais, as baleias adoram brincar jogando algas ou até mesmo usando salmões mortos na cabeça como se fossem chapéus, dizem os pesquisadores. (Monika Wieland Shields/Shutterstock)

O comportamento lúdico é bastante comum em baleias assassinas. Ford testemunhou isso em primeira mão ao estudar as baleias assassinas residentes no sul da costa da Colúmbia Britânica, quando, num verão, eles decidiram usar salmão morto na cabeça como chapéus.

Os cientistas acreditam que este grupo específico de baleias tem mais tempo para brincar porque passa menos tempo caçando comida.

“O que aconteceu nos últimos anos é que a abundância de atum rabilho aumentou substancialmente e, como resultado, as baleias estão gastando menos tempo em busca de alimento e têm, essencialmente, mais tempo disponível para se envolverem em outros comportamentos”, disse. Ford.

Solução simples: torne o jogo menos divertido

Este verão, de Stephanis e a sua equipa do CIRCE estão a testar diferentes técnicas de mitigação em vários barcos perto do Estreito de Gibraltar para ver se conseguem repelir as baleias.

Um método é ter linhas pesadas na lateral do barco que circundam a área do leme. Isto pode repelir as baleias, diz de Stephanis, porque elas se parecem com águas-vivas.

Outra abordagem é instalar pequenos cones nos lemes, o que torna desconfortável para as baleias empurrarem com a cabeça.

“No nosso caso está funcionando, e todas as orcas têm tido problemas com isso”, disse de Stephanis.

Até que estes métodos estejam disponíveis comercialmente, o relatório sugere que a melhor coisa que os marinheiros preocupados podem fazer é continuar em movimento caso avistem as baleias assassinas nas proximidades.

“Se você parar [your boat]o problema é que você dá o leme a eles e eles podem quebrá-lo com alavancagem e mirar”, disse ele.

Uma foto de drone de um veleiro com uma baleia visível na água atrás do barco.
Um novo relatório sugere que os marinheiros podem evitar as interações das baleias adicionando cones aos lemes que dificultam o abalroamento dos animais. (Renaud de Stephanis/CIRCE)

Ford acrescenta que a pesquisa mostrou que as baleias normalmente não perseguem um barco. “Se continuarem a afastar-se no seu barco durante dois a três quilómetros, as baleias geralmente desistem”.

Rose espera que o relatório possa ajudar a acabar com os rumores de baleias atacando e incentivar as pessoas a admirar esses animais brincalhões.

“Estamos na sala deles, estamos no mundo deles, estamos na casa deles. Precisamos aprender a conviver com eles”, disse Rose.

“E, você sabe, realmente deveríamos começar a ter mais respeito pelos animais com quem compartilhamos o oceano.”

fonte

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here