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Boeing lançará foguete ao espaço AMANHÃ – apesar do contratante da NASA alertar que a missão pode ser 'catastrófica'

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O Starliner da Boeing está programado para seu primeiro lançamento no sábado, mas um empreiteiro da NASA alertou que a missão pode ser “catastrófica”.

A cápsula, destinada a levar dois astronautas à Estação Espacial Internacional, está vazando hélio devido a uma válvula defeituosa no jato de controle que ajuda a ajustar a nave em órbita.

Erin Faville, presidente da ValveTech, pediu à NASA para 'redobrar as verificações de segurança e reexaminar os protocolos de segurança para garantir que o Starliner esteja seguro antes que algo catastrófico aconteça'.

Embora os funcionários da NASA e da Boeing tenham anunciado na quarta-feira que estavam prontos para o lançamento, Faville não expressou um grau semelhante de otimismo quando contatado pelo DailyMail.com.

“Eu avisei”, disse Faville. 'Eu escolherei deixar isso acontecer.'

A primeira missão tripulada da espaçonave Starliner da Boeing está marcada para ser lançada no sábado, depois que uma tentativa anterior foi afundada devido a um vazamento na válvula de um de seus tanques de oxigênio. Um empreiteiro da NASA que instou a agência espacial dos EUA a adiar o lançamento não expressou otimismo

Dois astronautas veteranos, Suni Williams (esquerda) e Butch Wilmore (direita) decolarão para a ISS na noite de segunda-feira a bordo do Starliner da Boeing

Dois astronautas veteranos, Suni Williams (esquerda) e Butch Wilmore (direita) decolarão para a ISS na noite de segunda-feira a bordo do Starliner da Boeing

Num comunicado de imprensa emitido em 8 de maio, Faville afirmou que “como valioso parceiro da NASA e como especialistas em válvulas, pedimos-lhes veementemente que não tentem um segundo lançamento devido ao risco de ocorrer um desastre na plataforma de lançamento”.

Faville expressou temores particulares de que outra válvula com vazamento – que foi descoberta no tanque de oxigênio líquido do estágio superior do foguete Atlas V enquanto a nave se preparava para decolar – pudesse ter levado a uma explosão na plataforma de lançamento.

Esse mau funcionamento foi detectado em 6 de maio, antes do lançamento do Starliner, forçando uma limpeza durante o dia.

Tal incidente teria sido fatal tanto para “os astronautas quanto para as pessoas no terreno”, disse Faville em a declaração delaconforme fornecido pelo consultor jurídico de sua empresa.

Faville esclareceu que não tem pedido uma parada permanente no lançamento do Starliner, nem no próprio projeto da Boeing, ambos partes integrantes do Programa de Tripulação Comercial (CCP) da NASA, mas simplesmente uma revisão de segurança agressiva e robusta antes do lançamento.

“É lamentável que alguns dos meus comentários tenham sido tirados do contexto para sugerir o contrário”, disse ela num comunicado. segundo comunicado de imprensa.

A Boeing tem testado seu CST-100 Starliner desde 2011, enfrentando falhas após falhas, incluindo um erro no relógio de bordo que o impediu de acoplar à ISS durante sua primeira viagem não tripulada à estação espacial em dezembro de 2019.

Para sua primeira missão tripulada, se for lançada no sábado ou em data reserva, o Starliner transportará dois astronautas da NASA, ambos ex-pilotos de testes da Marinha, para o laboratório orbital.

Na foto, uma bandeira com o logotipo da missão do primeiro voo de teste tripulado do Boeing Starliner, tremulando acima do Centro Espacial Kennedy em Cabo Canaveral, Flórida, em 3 de maio de 2024, poucos dias antes do lançamento cancelado

Na foto, uma bandeira com o logotipo da missão do primeiro voo de teste tripulado do Boeing Starliner, tremulando acima do Centro Espacial Kennedy em Cabo Canaveral, Flórida, em 3 de maio de 2024, poucos dias antes do lançamento cancelado

Acima, um conceito artístico da NASA/Boeing do Boeing CST-100 Starliner como ele atracaria na Estação Espacial Internacional (ISS), após um suposto lançamento bem-sucedido no sábado

Acima, um conceito artístico da NASA/Boeing do Boeing CST-100 Starliner como ele atracaria na Estação Espacial Internacional (ISS), após um suposto lançamento bem-sucedido no sábado

A válvula com vazamento na cápsula não é maior que um botão de camisa e é bastante fina.

As autoridades compararam-no a uma arruela de borracha usada ao redor da abertura da torneira da pia de uma cozinha ou de um banheiro.

As equipes da NASA e da Boeing disseram que o módulo de serviço do Starliner tem 28 propulsores do sistema de controle de reação no total – projetados para ajudar a tripulação a dirigir com precisão sua espaçonave para “manobras em órbita” perto da estação espacial.

Steve Stich, gerente de programa do CCP da NASA, disse estar confiante de que 27 desses 28 propulsores estão funcionando corretamente, livres de vazamentos ou outros problemas.

O voo de teste tripulado altamente antecipado e muito atrasado ocorreu em meio a um maior escrutínio sobre as atividades aeroespaciais comerciais mais terrestres da Boeing, incluindo o depoimento no Senado do ex-engenheiro de qualidade da Boeing, Sam Salehpour.

'Apesar do que os funcionários da Boeing declaram publicamente, não há cultura de segurança na Boeing', Salehpour disse aos investigadores do Senado durante audiências abertas no mês passado.

Vários modelos de jatos de passageiros Boeing enfrentaram rupturas de portas, incêndios em motores em pleno ar e dois acidentes mortais que mataram 346 pessoas, enquanto a empresa atingida pelo escândalo também enfrenta a queda do preço de suas ações em meio às consequências legais.

Mas, com o seu Starliner, a Boeing espera um dia competir com a SpaceX do bilionário magnata da tecnologia Elon Musk por uma fatia maior dos lucrativos contratos da NASA.

A válvula de “regulação de pressão” com vazamento no tanque de combustível de oxigênio, que levou aos atrasos e às revisões de segurança deste mês, era um componente não do próprio Starliner, mas do foguete Atlas V que lançaria a cápsula espacial em órbita.

O Atlas V foi fornecido pela United Launch Alliance (ULA), uma joint venture entre a Boeing e a gigante contratante de defesa Lockheed Martin.

O Starliner da Boeing decolará para a ISS anexada ao foguete Atlas V da United Launch Alliance (ULA) de Cabo Canaveral, Flórida (foto).  A válvula de ‘regulação de pressão’ com vazamento que levou aos atrasos deste mês não era um componente do Starliner em si, mas do foguete Atlas V

O Starliner da Boeing decolará para a ISS anexada ao foguete Atlas V da United Launch Alliance (ULA) de Cabo Canaveral, Flórida (foto). A válvula de ‘regulação de pressão’ com vazamento que levou aos atrasos deste mês não era um componente do próprio Starliner, mas do foguete Atlas V

De acordo com a NASA, a ULA finalmente “decidiu remover e substituir” a válvula do tanque de oxigênio, citando flutuações irregulares que pareciam estar além da correção.

Mas esse processo levou a outras análises antes desta segunda tentativa de lançamento, durante a qual a equipe descobriu o vazamento da válvula de hélio em um dos propulsores do Starliner, disse a agência espacial.

O administrador associado da NASA, Jim Free, expressou confiança durante uma chamada aberta com repórteres última sexta-feira, a respeito dos esforços colaborativos para garantir a segurança contínua dos astronautas e demais funcionários do projeto Starliner.

“É nosso trabalho coletivo garantir que possamos realizar este voo de teste com segurança e sucesso”, disse Free. 'Nunca nos movemos rápido demais a ponto de comprometer a segurança.'

Stich, gerente de programa do CCP da NASA, observou que semanas de testes e reparos de segurança completos foram o que descobriu esse vazamento separado na válvula de hélio dentro do módulo de serviço Starliner.

Mas esse vazamento não representa perigo para esta missão, segundo Stich. Existem salvaguardas e apoios suficientes, incorporados nos sistemas circundantes, para continuar com o segundo lançamento, como disse aos jornalistas.

“Eu diria que o cronograma de subida não colocará muita pressão neste selo em particular”, disse Stich na teleconferência da última sexta-feira.

'Eu diria que a razão pela qual estamos confiantes [includes] dois aspectos diferentes da confiança em voar com o vazamento”, observou ele.

“Primeiro, caracterizamos o vazamento por meio de vários ciclos de pressão e o vazamento é relativamente estável”, explicou Stich, acrescentando que “algumas análises delimitadoras” e outros testes de sistemas em torno do vazamento aumentam a confiança de que o sistema resistirá.

Boeing, NASA e ULA passaram juntas “as últimas semanas testando o Atlas V e o Starliner da Boeing”, de acordo com o administrador associado da NASA, Free.

O Starliner deveria decolar no verão passado carregando dois astronautas, mas foi atrasado devido a problemas com o pára-quedas e os sistemas de fiação.  Na foto: Suni Williams (esquerda) e Butch Wilmore (direita)

O Starliner deveria decolar no verão passado carregando dois astronautas, mas foi atrasado devido a problemas com o pára-quedas e os sistemas de fiação. Na foto: Suni Williams (esquerda) e Butch Wilmore (direita)

Acima, um ‘braço de acesso da tripulação’ retratado antes de ser posicionado, permitindo que os astronautas embarquem no CST-100 Starliner da Boeing, que foi posicionado na plataforma de lançamento do Complexo de Lançamento Espacial 41 esta semana, antes do teste de vôo da tripulação da NASA/Boeing

Acima, um 'braço de acesso da tripulação' retratado antes de ser posicionado, permitindo que os astronautas embarquem no CST-100 Starliner da Boeing, que foi posicionado na plataforma de lançamento do Complexo de Lançamento Espacial 41 esta semana, antes do teste de vôo da tripulação da NASA / Boeing

Dois astronautas veteranos da NASA que registraram 500 dias combinados no espaço ao longo de duas missões anteriores cada um para a ISS foram selecionados para pilotar o Starliner para este primeiro vôo tripulado: Barry 'Butch' Wilmore e Sunita 'Suni' Williams.

Wilmore é designado comandante, com Williams como piloto.

O Starliner foi projetado para voar de forma autônoma, como em sua viagem inaugural, mas os astronautas podem assumir o controle da espaçonave, controlando esses 27 propulsores, se necessário.

E o voo de teste planejado incluirá Wilmore e Williams praticando as manobras do veículo durante o trajeto para a ISS.

Assim que chegarem à ISS, os dois astronautas esperam passar uma semana com a tripulação residente: atualmente quatro astronautas norte-americanos e três cosmonautas russos.

Wilmore e Williams retornarão à Terra para um pouso assistido por pára-quedas e airbag a bordo do Starliner em algum lugar no deserto do sudoeste dos Estados Unidos – a primeira vez que o sistema de airbag foi usado por uma tripulação da NASA.

O voo também marcaria a primeira viagem tripulada ao espaço usando um Atlas desde que esta famosa classe de foguetes enviou pela primeira vez astronautas, incluindo John Glenn, em voos orbitais para o programa Mercury da NASA na década de 1960.

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