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Centenas de espécies exóticas, como a vespa asiática e o esquilo cinzento, estão entrando em novas áreas todos os anos, alerta relatório

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Uma “invasão biológica” de espécies exóticas está a ameaçar a vida na Terra – com riscos para a saúde humana, as culturas e as infra-estruturas, conclui um novo relatório.

Cerca de 37 000 espécies exóticas entraram em novas áreas – das quais 3 500 são classificadas como “invasivas” com “impactos documentados” – o que também inclui a aceleração das alterações climáticas e a extinção de animais e espécies de plantas nativas.

Uma avaliação de 2019 do impacto financeiro das espécies exóticas invasoras em todo o mundo foi superior a 423 mil milhões de dólares, mas a ONU alertou que esta é provavelmente uma “subestimativa grosseira”.

O organismo ecológico da ONU, IPBES, alerta: “As pessoas e a natureza estão ameaçadas por espécies exóticas invasoras em todas as regiões da Terra.

'Mais de 37.000 espécies exóticas estabelecidas, incluindo mais de 3.500 espécies exóticas invasoras com impactos documentados, foram registradas em todo o mundo. O número de espécies exóticas está aumentando globalmente a taxas crescentes e sem precedentes.'

As espécies invasoras que ameaçam as espécies nativas incluem o esquilo cinzento, que está ameaçando de extinção o esquilo vermelho nativo, e a vespa asiática, que mata abelhas

No Reino Unido, a invasora vespa asiática (foto) representa uma ameaça para os insetos nativos, especialmente as abelhas

No Reino Unido, a invasora vespa asiática (foto) representa uma ameaça para os insetos nativos, especialmente as abelhas

No Reino Unido, as espécies invasoras que ameaçam as espécies nativas incluem o esquilo cinzento, que está a ameaçar de extinção o esquilo vermelho nativo, e a vespa asiática, que mata abelhas.

O painel de 90 especialistas do Painel Intergovernamental de Biodiversidade e Serviços Ecológicos (IPBES) alerta: “As espécies exóticas invasoras são um importante motor direto de mudança, causando a perda de biodiversidade, incluindo a extinção de espécies locais e globais.

'As espécies exóticas invasoras contribuíram isoladamente ou juntamente com outros motores de mudança para 60 por cento das extinções globais registadas de animais e plantas (e pelo menos 218 espécies exóticas invasoras causaram 1.215 extinções locais documentadas.'

Ingar Andersen, chefe do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente, disse que “as espécies invasoras tornaram-se um dos 'cinco cavaleiros do apocalipse da biodiversidade' que está 'cavalgando com mais força e rapidez sobre o mundo'.

No Reino Unido, o esquilo cinzento (foto) é considerado invasivo porque supera o esquilo vermelho nativo por recursos

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A invasora formiga vermelha foi encontrada na Europa pela primeira vez em 2023, representando uma ameaça significativa à agricultura, à ecologia e à saúde humana

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Uma avaliação de 2019 do impacto financeiro das espécies exóticas invasoras em todo o mundo foi superior a 423 mil milhões de dólares, mas a ONU alertou que esta é provavelmente uma “subestimativa grosseira”.

Uma avaliação de 2019 do impacto financeiro das espécies exóticas invasoras em todo o mundo foi superior a 423 mil milhões de dólares, mas a ONU alertou que esta é provavelmente uma “subestimativa grosseira”.

“Embora os outros quatro cavaleiros – mudança no uso da terra e do mar, sobreexploração, alterações climáticas e poluição – sejam relativamente bem compreendidos, permanecem lacunas de conhecimento em torno das espécies invasoras”, disse ela.

As espécies citadas no relatório como sendo uma ameaça global incluem a erva-doce japonesa, o caranguejo europeu e a perca do Nilo, um peixe de água doce.

Entretanto, o esquilo cinzento foi apontado pela Sociedade Ecológica Britânica como uma espécie exótica invasora significativa no Reino Unido – tanto por espalhar a doença varíola do esquilo como por matar árvores jovens comendo a sua casca.

O relatório alerta que, até à data, 1.061 plantas exóticas (6 por cento de todas as plantas exóticas estabelecidas), 1.852 invertebrados exóticos (22 por cento), 461 vertebrados exóticos (14 por cento) e 141 micróbios exóticos (11 por cento) são conhecidos por serem invasivo.

Alerta que mais 200 novas espécies exóticas invasoras entram em novas áreas todos os anos e que, até 2050, o número de espécies invasoras será 36% superior ao actual.

Espécies exóticas invasoras contribuíram sozinhas ou juntamente com outros fatores de mudança para 60% das extinções globais registradas de animais e plantas

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No Mediterrâneo, o venenoso peixe-leão espalhou-se tão amplamente que as autoridades de muitas áreas foram forçadas a abater a população local.

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A knotweed japonesa invasora tornou-se difundida no Reino Unido e é extremamente difícil de remover quando a planta se estabelece

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A co-presidente do painel IPBES, Professora Helen Roy do Centro de Ecologia e Hidrologia do Reino Unido e da Universidade de Exeter, disse que o painel de 90 especialistas de todo o mundo chegou à mesma conclusão sobre a necessidade de uma acção urgente nas principais e crescente ameaça de espécies exóticas invasoras.'

O relatório afirma que nenhum factor das alterações climáticas está a agir isoladamente.

O aquecimento climático está a permitir que espécies exóticas se estabeleçam e se espalhem em direcção aos pólos, no mar e em terra, incluindo nas regiões do Árctico e da Antártida.

E nas regiões montanhosas, as alterações climáticas permitiram que espécies exóticas invasoras expandissem a sua distribuição para altitudes mais elevadas duas vezes mais rapidamente que as espécies nativas.

Espécies invasoras ameaçadoras

Peixe-Leão: Predadores venenosos colonizando o Mediterrâneo.

Vespas asiáticas: Insetos que picam destruindo populações de abelhas na Europa.

Knotweed Japonês: Uma planta extremamente tenaz que se espalha amplamente no Reino Unido e na Europa.

Esquilo cinza: Superando as espécies vermelhas nativas da Grã-Bretanha. Nativos da América do Norte, os esquilos cinzentos foram introduzidos pela primeira vez no Reino Unido no século XIX.

Noz do mar: Uma água-viva invasora que levou ao colapso da pesca na Europa.

Ostra do Pacífico: Originalmente cultivadas na Cornualha e Devon, essas ostras se espalharam descontroladamente.

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