Home Tecnologia Colisão 'cataclísmica' de asteróides gigantes é descoberta pelo Telescópio Espacial James Webb...

Colisão 'cataclísmica' de asteróides gigantes é descoberta pelo Telescópio Espacial James Webb da NASA em torno de uma estrela próxima – e só aconteceu há 20 anos, dizem os cientistas

8
0

O Telescópio Espacial James Webb da NASA foi construído para “ver o passado”, até há 13,5 mil milhões de anos – mas a sua última descoberta é surpreendentemente recente.

Há apenas 20 anos, ocorreu uma colisão entre dois asteróides que orbitam Beta Pictoris, uma estrela a 63 anos-luz da Terra, revela o observatório de 10 mil milhões de dólares.

Este evento de impacto “cataclísmico” pulverizou os dois corpos rochosos em finas partículas de poeira “menores que pólen ou açúcar em pó”, dizem os astrónomos.

Coletivamente, essas partículas de poeira tinham cerca de 100 mil vezes o tamanho do asteróide que matou os dinossauros há cerca de 66 milhões de anos.

No nosso próprio sistema solar, os asteroides colidem entre si e até com planetas, representando uma ameaça às formas de vida – embora, tal como está, não existam mundos conhecidos orbitando Beta Pictoris que possam hospedar alienígenas.

Dois telescópios espaciais diferentes tiraram fotos com 20 anos de diferença da mesma área em torno de uma estrela chamada Beta Pictoris. Os cientistas teorizam que uma enorme quantidade de poeira detectada em 2004 e 2005 pelo Telescópio Espacial Spitzer indica uma colisão de asteróides que já havia desaparecido quando o Telescópio Espacial James Webb capturou suas imagens em 2023.

O Telescópio Espacial James Webb da NASA (foto) foi construído para “ver atrás no tempo”, até uns impressionantes 13,5 mil milhões de anos atrás – mas a sua última descoberta é surpreendentemente recente

O Telescópio Espacial James Webb da NASA (foto) foi construído para “ver atrás no tempo”, até uns impressionantes 13,5 mil milhões de anos atrás – mas a sua última descoberta é surpreendentemente recente

O que é Beta Pictoris?

Beta Pictoris é uma estrela localizada a 63 anos-luz da Terra, na constelação meridional de Pictor.

Tem um disco circundante de detritos que pode conter planetas, ou 'planetesimais' a caminho de se tornarem planetas.

Os cientistas sabem da existência de dois planetas gasosos orbitando Beta Pictoris – mas pode haver muitos mais.

Beta Pictoris – que é quase duas vezes mais massivo que o nosso Sol e mais de oito vezes mais luminoso – há muito que desperta o interesse dos astrónomos porque é relativamente jovem.

O nosso Sol tem 4,5 mil milhões de anos, mas Beta Pictoris tem apenas 20 milhões de anos – e esta é uma idade chave em que os planetas gigantes se formaram, mas planetas rochosos ainda podem estar a desenvolver-se à sua volta.

Os cientistas já confirmaram a presença de dois planetas gasosos, Beta Pictoris b e Beta Pictoris c, orbitando-o – mas quaisquer planetas rochosos ainda não foram descobertos.

“Beta Pictoris está numa idade em que a formação planetária na zona planetária terrestre ainda está em curso através de colisões de asteróides gigantes”, disse Christine Chen, astrónoma da Universidade Johns Hopkins em Baltimore, Maryland.

'Então o que podemos ver aqui é basicamente como os planetas rochosos e outros corpos estão se formando.'

Foi há 20 anos que o agora aposentado Telescópio Espacial Spitzer da NASA observou uma “enorme quantidade de poeira” em torno de Beta Pictoris.

A impressão artística retrata o planeta gasoso Beta Pictoris b em primeiro plano orbitando sua estrela (Beta Pictoris)

A impressão artística retrata o planeta gasoso Beta Pictoris b em primeiro plano orbitando sua estrela (Beta Pictoris)

O Spitzer (impressão artística) foi um dos quatro Grandes Observatórios da NASA - grandes e poderosos telescópios astronômicos baseados no espaço que foram lançados entre 1990 e 2003

O Spitzer (impressão artística) foi um dos quatro Grandes Observatórios da NASA – grandes e poderosos telescópios astronômicos baseados no espaço que foram lançados entre 1990 e 2003

Você conhece seus asteróides de seus meteoritos?

Um asteróide é um grande pedaço de rocha que sobrou de colisões ou do início do Sistema Solar. A maioria está localizada entre Marte e Júpiter, no Cinturão Principal.

A cometa é uma rocha coberta de gelo, metano e outros compostos. Suas órbitas os levam muito mais longe do nosso sistema solar.

A meteoro é um flash de luz na atmosfera quando os detritos queimam.

Esses detritos em si são conhecidos como meteoróide. Se algum deste meteoróide chegar à Terra, será um meteorito.

Juntamente com o Hubble, Compton e Chandra, o Spitzer foi um dos quatro Grandes Observatórios da NASA – grandes e poderosos telescópios espaciais lançados entre 1990 e 2003.

Na época, pensava-se que a poeira ao redor de Beta Pictoris provinha de um fluxo constante criado por dois pequenos corpos rochosos que se chocavam.

Mas depois de estudar a mesma área 20 anos depois com o telescópio James Webb, Chen e colegas descobriram que a poeira tinha desaparecido.

Eles acham que uma colisão massiva entre dois asteróides criou grãos de poeira ultrafinos, que gradualmente se dispersaram no espaço.

“Achamos que toda essa poeira é o que vimos inicialmente nos dados do Spitzer de 2004 e 2005”, disse Chen.

“Com os novos dados de Webb, a melhor explicação que temos é que, de facto, testemunhámos as consequências de um evento cataclísmico pouco frequente entre grandes corpos do tamanho de asteróides”.

Se existirem planetas rochosos em órbita em torno de Beta Pictoris, eles ainda não foram encontrados – ou ainda estão por se formar.

Mas as descobertas sugerem que este sistema distante pode estar a passar por um processo de formação planetária semelhante ao que o nosso sistema solar passou há mais de 4 mil milhões de anos.

Em sistemas solares jovens, como Beta Pictoris, a “turbulência inicial” pode influenciar as atmosferas, o conteúdo de água e outros aspectos-chave da habitabilidade que podem eventualmente desenvolver-se nos seus planetas.

A equipe também tira o chapéu para o Spitzer, sem o qual a poeira da colisão não teria sido detectada.

“A maioria das descobertas do Telescópio Espacial James Webb vêm de coisas que o telescópio detectou diretamente”, disse o coautor Cicero Lu, ex-aluno de doutorado em astrofísica da Johns Hopkins.

'Neste caso, a história é um pouco diferente porque os nossos resultados vêm do que James Webb não viu.'

Os novos insights serão apresentados na segunda-feira no 244º Encontro da Sociedade Astronômica Americana em Madison, Wisconsin.

Os planetas são formados a partir de uma nuvem de poeira e gás dentro de uma nebulosa

De acordo com o nosso entendimento atual, uma estrela e os seus planetas formam-se a partir de uma nuvem de poeira e gás em colapso dentro de uma nuvem maior chamada nebulosa.

À medida que a gravidade aproxima o material da nuvem em colapso, o centro da nuvem fica cada vez mais comprimido e, por sua vez, fica mais quente.

Este núcleo denso e quente torna-se o núcleo de uma nova estrela.

Enquanto isso, movimentos inerentes à nuvem em colapso fazem com que ela se agite.

À medida que a nuvem fica excessivamente comprimida, grande parte da nuvem começa a girar na mesma direção.

A nuvem rotativa eventualmente se achata em um disco que fica mais fino à medida que gira, como se fosse um pedaço giratório de massa que se achata no formato de uma pizza.

Esses discos “circunstelares” ou “protoplanetários”, como os astrônomos os chamam, são os locais de nascimento dos planetas.

fonte

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here