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Como as baratas se espalharam pelo mundo para se tornarem os especialistas em sobrevivência que conhecemos hoje

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Eles são invasores de casa peludos e de seis patas que simplesmente não morrem, não importa o quanto você tente.

As baratas são especialistas em sobreviver dentro de casa, escondendo-se em canos de cozinha ou gavetas mofadas. Mas eles não começaram assim.

Um novo estudo utiliza a genética para traçar a propagação das baratas por todo o mundo, desde as origens humildes no sudeste da Ásia até à Europa e mais além. As descobertas abrangem milhares de anos de história das baratas e sugerem que as pragas podem ter se espalhado pelo mundo pegando carona com outra espécie: as pessoas.

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“Não é apenas uma história sobre insetos”, disse Stephen Richards, professor assistente do Baylor College of Medicine que estuda genes de insetos e não esteve envolvido no estudo. “É uma história de insetos e humanidade.”

Os pesquisadores analisaram os genes de mais de 280 baratas de 17 países e seis continentes. Eles confirmaram que a barata alemã – uma espécie encontrada em todo o mundo – na verdade se originou no sudeste da Ásia, provavelmente evoluindo da barata asiática há cerca de 2.100 anos. Os cientistas há muito suspeitam da origem asiática da barata alemã, uma vez que espécies semelhantes ainda vivem lá.

Dois espécimes do Museu de Zoologia Comparada de Harvard, uma barata asiática (à esquerda) e uma barata alemã (à direita), são vistos em 17 de maio de 2024, em Cambridge, Massachusetts. (Qian Tang via AP)

A pesquisa foi publicada segunda-feira na revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

As baratas então viajaram pelo mundo através de duas rotas principais. Eles viajaram para o oeste, para o Oriente Médio, há cerca de 1.200 anos, talvez pegando carona nos celeiros dos soldados. E podem ter entrado clandestinamente nas rotas comerciais da Companhia Holandesa e Britânica das Índias Orientais para chegar à Europa há cerca de 270 anos, de acordo com a reconstrução e os registos históricos dos cientistas.

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Assim que chegaram, invenções como a máquina a vapor e o encanamento interno provavelmente ajudaram os insetos a viajar mais longe e a viver confortavelmente em ambientes fechados, onde são mais comumente encontrados hoje.

Os pesquisadores disseram que explorar como as baratas conquistaram ambientes anteriores pode levar a um melhor controle de pragas.

As baratas modernas são difíceis de manter sob controle porque evoluem rapidamente para resistir aos pesticidas, de acordo com o autor do estudo, Qian Tang, pesquisador de pós-doutorado que estuda insetos na Universidade de Harvard.

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