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Conheça Bubbles, um raro gafanhoto rosa que agora vive na casa de uma família em Londres

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Natalie Sansone e sua família “geralmente não são pessoas que gostam de insetos”, mas a família deu as boas-vindas a um raro gafanhoto rosa em sua casa no nordeste de Londres, Ontário, depois de encontrá-lo pulando na calçada.

Sansone e seu marido, Ryan Seed, estavam voltando da escola para casa com seus filhos de 3 e 5 anos na tarde de terça-feira, quando Seed avistou o gafanhoto rosa na frente de sua casa.

“Todos nós largamos nossas coisas e descemos para o chão para olhar e, com certeza, lá estava ele pulando pela calçada”, disse Sansone.

Quando Sansone correu para dentro para pegar sua câmera para tirar uma foto, Seed começou a pesquisar a criatura. A família decidiu colocar o inseto em uma caixa que seus filhos usavam para ver os insetos depois que Seed leu online que gafanhotos rosa são raros e provavelmente podem ser comidos.

Depois de encontrar um gafanhoto rosa, Natalie Sansone e sua família o colocaram dentro de um habitat de observação de insetos para ver sua cor de perto. (Natalie Sansone)

O gafanhoto rosa choque é uma raridade, mas os especialistas dizem que isso se deve menos aos seus genes e mais à sua atratividade para os predadores.

“Esses gafanhotos cor-de-rosa são raros, mas não são extremamente raros”, disse Andrew Young, professor assistente e entomologista da Universidade de Guelph. “É raro na natureza porque são tão óbvios para os predadores que tendem a ser apanhados muito rapidamente”.

Young disse que a tonalidade rosa do gafanhoto é um gene dominante – semelhante aos olhos castanhos dos humanos – onde apenas um dos pais precisa ter o gene para que apareça em uma criança. Os gafanhotos rosados ​​seriam mais comuns se não fossem comidos por pássaros, pequenos roedores e outros insetos.

Desde então, a família transferiu seu gafanhoto, agora chamado de “Bolhas” (uma homenagem à semelhança da criatura com chiclete), da caixa de insetos para um terrário mais espaçoso.

Duas crianças estavam deitadas de bruços com um terrário entre elas.  Está cheio de gravetos e folhas.  O menino aponta para o gafanhoto rosa lá dentro.
Hailey Seed, de 3 anos, e Jack Seed, de 5, estão observando o gafanhoto rosa que chamaram de “Bubbles” por sua semelhança com chiclete. (Natalie Sansone)

“Não sabemos o que fazer com isso”, disse Sansone. “Meu marido acha que deveríamos ficar com ele porque teme que, assim que o soltarmos, ele seja comido.”

Steve Marshall, entomologista aposentado da Universidade de Guelph, disse que é uma previsão realista.

“Para começar, a taxa de mortalidade dos gafanhotos é muito, muito alta. [pink grasshopper]esse é muito provavelmente o destino desse indivíduo”, disse Marshall. “Mas eles poderiam liberá-lo e ele poderia muito bem se transformar em um adulto viável.”

Ele disse que a idade do gafanhoto encontrado pela família também reduz sua taxa de sobrevivência. O gafanhoto, comumente conhecido como gafanhoto da Carolina, é uma ninfa, o que significa que é imaturo e não tem asas.

Young disse que manter o gafanhoto não teria quaisquer consequências ambientais.

“Acho que há um argumento a favor de deixar os animais selvagens na natureza, mas também – especialmente se eles têm filhos interessados ​​nisso – tirar um gafanhoto da população não vai causar nenhum dano.” ele disse.

“Eu cresci fazendo esse tipo de coisa. Foi assim que me interessei pela entomologia”, disse Young.

Se outros londrinos encontrarem um gafanhoto rosa, Marshall dá um conselho simples: “Tire algumas fotos e admire-o. Eles são muito legais.”

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