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O júri federal de Seattle diz que a Boeing deveria pagar US$ 72 milhões à Zunum Aero em caso de segredos comerciais

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A arte mostra os aviões elétricos híbridos da Zunum Aero voando sobre Seattle. (Ilustração Zunum Aero)

Um júri federal em Seattle diz que a Boeing deve uma startup de aviação elétrica malsucedida chamada Zunum Aero US$ 72 milhões por apropriação indevida de segredos comerciais e interferência em seus planos de negócios.

Parte desse valor poderá ser triplicado se o juiz determinar que a apropriação indébita foi intencional e maliciosa.

“Os fundadores da Zunum Aero e outros acionistas estão satisfeitos que a empresa teve a oportunidade de provar seu caso e que o júri concordou”, disse Scott Danner, do escritório de advocacia Holwell Shuster & Goldberg, principal advogado da Zunum, em um comunicado. “Depois de anos de luta, o veredicto do júri é uma tremenda justificativa.”

A Boeing disse que contestaria a decisão. “A Boeing discorda respeitosamente do veredicto do júri, que não é apoiado pela lei ou pelos fatos”, afirmou a empresa.

A Zunum Aero, com sede em Bothell, Washington, fundada em 2013, saiu do sigilo em 2017 e recebeu milhões de dólares em financiamento inicial da Boeing e do fundo de empreendimentos tecnológicos da JetBlue. A empresa também ganhou uma doação de US$ 800 mil do Fundo de Energia Limpa do Departamento de Comércio do Estado de Washington.

Um vídeo “CBS This Morning” de 2018 focou nos planos da Zunum Aero de construir aviões elétricos.

Na época, a Zunum disse que esperava colocar em serviço os primeiros aviões de uma linha de aeronaves regionais híbridas-elétricas e totalmente elétricas na década de 2020. Em 2018, selecionou a Safran Helicopter Engines para fornecer a turbina do motor para sua aeronave híbrida-elétrica de 12 lugares. Mas menos de um ano depois, a startup teve que reduzir as operações devido à falta de caixa.

Em 2020, Zunum entrou com uma ação no Tribunal Superior do Condado de King, alegando que a Boeing roubou os segredos comerciais da startup e interferiu em seus esforços para trabalhar com a Safran e trazer investimentos adicionais. Esse processo foi transferido para um tribunal federal e foi a julgamento este mês.

Durante o julgamento, os advogados da Boeing argumentaram que a gigante aeroespacial fez o possível para apoiar a Zunum, mas que a startup perdeu prazos e não conseguiu igualar as reivindicações feitas por sua tecnologia. A Boeing disse que usou as informações técnicas da Zunum apenas para fins permitidos, como administrar seu investimento.

Na quinta-feira, o júri de nove membros ficou do lado de Zunum em 11 reclamações relacionadas à apropriação indébita de segredos comerciais, e também determinou que a Boeing interferiu indevidamente nas relações comerciais da Zunum. Os jurados concederam US$ 81,23 milhões relativos às reivindicações de apropriação indébita e US$ 11,56 milhões relativos a reivindicações de interferência. Mas eles disseram que a Zunum não conseguiu mitigar US$ 20,82 milhões em danos causados ​​pelas apropriações indébitas, reduzindo o prêmio líquido para US$ 71,97 milhões.

Antes do julgamento, o juiz distrital James Robart emitiu uma julgamento sumário exigindo que a Zunum reembolsasse US$ 9 milhões em empréstimos concedidos pela Boeing, mais juros. Esse montante seria descontado da indenização concedida à Zunum.

Agora que o júri deu seu veredicto, Robart considerará moções pós-julgamento contestando a sentença – e decidirá se uma parte da sentença deve ser triplicada sob provisões legais relativas à apropriação indevida intencional e maliciosa de segredos comerciais.

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